Une famille québécoise aux Émirats Arabes Unis… leur histoire

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Nos racines sur 4 continents est un blogue pour les voyages en famille. Cet article nous parle de l’expérience familiale de Ève aux Émirats Arabes Unis. Elle publie ce blogue qui est le fruit de trois passions. Passion, d’abord et avant tout, pour ses trois enfants, nés en 2006, 2011 et 2014. Passion pour les voyages, qui nourrissent sa vie depuis sa tendre enfance et qu’elle a appris à adapter à la réalité de maman. Et, finalement, passion pour l’écriture et les échanges…elle se dévoile ici à travers son expérience aux Émirats Arabes Unis.

Pour commencer, pourriez-vous nous parler un peu de vous et votre famille ?

Je me prénomme Eve, je suis Québécoise, et d’aussi loin que je me souvienne, j’ai toujours aimé voyager. Pendant ma jeunesse, j’ai vécu une première expérience d’expatriation en Allemagne avec ma famille d’origine. Je crois que cette expatriation familiale a contribué à faire de moi une personne ouverte sur le monde, qui aime vivre de nouvelles expériences et découvrir différentes cultures (merci à mes parents!). Mon mari, que j’ai rencontré sur les bancs de l’Université, est d’origine française. Avant même la naissance de nos enfants, nous avons commencé à bâtir notre vie sur deux continents. Nous avons donné naissance à notre premier fils à Québec, le deuxième est né aux Émirats Arabes Unis (où nous avons été expatriés trois ans) et notre petite dernière a vu le jour, deux mois trop tôt, à notre retour dans la région du Saguenay-Lac-Saint-Jean. C’est sa naissance prématurée qui est à l’origine de notre blogue. Lors de sa longue hospitalisation, c’est en replongeant dans nos souvenirs de voyages que nous sommes demeurés unis, forts et positifs. Aujourd’hui, nos trois enfants sont en pleine santé et nous profitons de toutes les occasions qui se présentent à nous pour découvrir le monde en famille.

Vous avez vécu aux Émirats Arabes Unis pendant trois ans avec deux enfants. Comment a été la vie de famille là-bas ?

Nous avons adoré nos trois années d’expatriation aux Émirats Arabes Unis. Ce fut l’occasion de découvrir de nombreux pays en famille, de resserrer les liens qui nous unissent. Mon fils aîné a été scolarisé dans un lycée francophone libanais, il y a appris l’arabe et, surtout, l’ouverture à la différence. Mon fils cadet y est né dans des circonstances difficiles, alors que nous étions loin de nos proches. Heureusement, nos inquiétudes ont été de courte durée! Nous vivions au bord de la mer, dans un décor digne d’une carte postale. J’y retournerais n’importe quand… surtout qu’en ce moment, l’hiver s’installe peu à peu au Québec! 😉 En même temps, c’était une vie que nous savions temporaire, une bulle légèrement en dehors du temps. Nous avons profité au maximum des avantages de la vie d’expatriés, sachant que nos proches et nos emplois nous attendaient à notre retour.

‘’Un peuple ancien dans un pays neuf’’ : ainsi aiment à se décrire les Émiriens. La modernité de Dubaï et d’Abu Dhabi est effarante. Avez-vous un exemple concret ?

La modernité est sans doute ce qui fait la renommée des Émirats. Les projets y sont toujours grandioses, repoussant les limites humaines et financières. C’est le côté des Émirats qui est le plus souvent véhiculé dans les médias et qui, dans une certaine mesure, repousse certains voyageurs qui n’y voient que l’aspect superficiel. Pourtant, les Émirats ne se résument pas aux immenses tours et à l’opulence, on y trouve aussi des beautés naturelles et un charme historique qui demeurent méconnus. Les déserts, les wadis, les souqs traditionnels, les paysages montagneux et les îles paradisiaques sont des images malheureusement peu diffusées au sujet des Émirats. Pourtant, ce sont les images qui demeurent les plus représentatives, à mes yeux, de ce pays.

En quoi cette expérience a modifié votre façon de vivre et de voir les choses ?

Je pense que j’ai toujours été relativement ouverte aux autres, mais mon expérience aux Émirats m’a permis de rencontrer plusieurs cultures à la fois. Lors d’un souper entre amis, il n’était pas rare de voir tous les continents représentés. Ce mélange de cultures, de langues, de religions et d’expériences est définitivement un aspect des Émirats qui me manque profondément.

Quels sont les 3 sites à voir absolument (votre top 3) ?

Question difficile, il y en a beaucoup! Définitivement le désert de l’Empty Quarter pour apprendre à conduire dans le sable, admirer le coucher du soleil sur les dunes de sable et dormir dans le calme absolu.

L’émirat de Fujairah, pour ses nombreux sites historiques, ses wadis, ses paysages montagneux, ses plages et ses fonds marins extraordinaires pour les amateurs de plongée.

L’île Sir Bani Yas, qui héberge une réserve d’animaux sauvages. Elle abrite plus de 10 000 animaux en liberté, dont l’oryx d’Arabie, des gazelles et des girafes. Nous y avons vécu un safari extraordinaire en famille.

Les Émirats vivent largement en fonction de la charia et des préceptes de l’islam. Les femmes étrangères ne sont pas tenues de se voiler, elles sont autorisées à conduire, mais tout cela avec des normes strictes. Quel a été votre plus grand choc culturel de ce pays en tant que femme ?

Les Émirats Arabes Unis et, plus particulièrement, l’émirat de Dubaï, sont très tolérants envers les touristes et les expatriés. À Dubaï, les chocs culturels sont peu nombreux. L’alcool n’est pas autorisé partout (mais on en trouve facilement), les démonstrations d’affection en public sont à proscrire et mieux vaut s’en tenir à une tenue sobre dans certains lieux plus traditionnels (mosquée, souk). Mais très sincèrement, je ne peux pas dire que j’ai vécu un grand choc à Dubaï. Le plus grand choc est probablement de constater l’écart entre les normes et les pratiques en vigueur. En revanche, dans certains émirats plus traditionnels (ex. Sharjah) et d’autres pays à proximité (Oman, Qatar), j’ai parfois ressenti certains inconforts en me promenant seule, sans toutefois me sentir en danger.

Un fait méconnu des Émirats Arabes ou un endroit caché à découvrir ?

Il y en a tellement! La plupart des gens croient que ce pays se résume à sa démesure et son aspect clinquant, mais il incarne tellement plus! Je suis d’avis que les Émirats offrent de nombreuses possibilités de découvertes et d’expériences uniques. Mon endroit préféré demeure le désert, mais en dehors des circuits organisés. Nous aimions beaucoup nous y rendre en famille pour regarder le soleil se coucher en faisant un pique-nique dans les dunes. Nous avons aussi adoré notre découverte des piscines naturelles à Hatta, un endroit que nous avons eu du mal à trouver, mais qui reste gravé dans nos mémoires.

Sur votre blogue vous parlez beaucoup de voyage en famille, quels sont vos meilleurs conseils pour voyager avec des enfants ?

Ne pas trop se prendre la tête ou transférer nos propres peurs à nos jeunes. Les enfants sont, de façon générale, beaucoup plus ouverts que les adultes à sortir de leur routine et ils s’adaptent facilement dans la mesure où ils sentent que leurs parents sont confiants. À mes yeux, il faut trouver le bon dosage entre la planification et l’improvisation. Une bonne façon d’y arriver est de les faire participer à chacune des étapes du voyage : la planification, le choix des activités, la création de l’album souvenir…

Questions éclairs ! 

Vous avez aussi voyagé dans plusieurs pays quelle est votre destination préférée? 

Je ne peux pas répondre à cette question en parlant d’une seule destination. Je dirais que nos destinations les plus marquantes sont, à ce jour, les Émirats Arabes Unis, le Sultanat d’Oman, la Jordanie, la Corée du Sud, la Tunisie, Hawaii et l’Australie. Ce sont des destinations qui sont plus exotiques pour nous, en raison de nos origines nord-américaines et européennes. En revanche, notre premier contact avec l’Amérique du Sud a été un peu plus mitigé, mais c’est une destination que je me sens prête à redécouvrir.

Votre destination de rêve? 

L’Afrique est un continent que j’aimerais découvrir davantage… Mais pour être franche, je ne suis pas difficile à convaincre lorsqu’il s’agit de partir en voyage. J’ai toujours envie de découvrir de nouveaux endroits et de retourner vers des lieux qui m’ont marquée auparavant.

Dans ma valise j’apporte toujours…

Un bikini, une petite robe noire, un roman et mon ordinateur portable…


Nathalie Gemme

Nathalie Gemme

Nathalie est co-fondatrice du blogue. Sac au dos, notre aventurière (et maman de 2 ados) a déjà parcouru pas moins de 30 pays, dont l’Italie, l’Espagne, le Mexique, la Grèce et L’Indonésie. Elle préfère de loin de sortir des sentiers battus pour vivre des expériences authentiques et découvrir des paysages, des habitudes de vie différentes, de nouvelles langues, faire de fabuleuses rencontres et surtout… APPRENDRE. Elle nous entraîne hors des circuits touristiques pour nous partager ses coups de cœurs, ses bons plans et ses trucs pratiques.

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