Toronto : 72 heures en famille

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Elle est située à quelques heures de la frontière québécoise. Elle est facilement accessible en voiture, en avion, en bus et en train. Elle offre d’innombrables possibilités d’activités. Et on n’a même pas besoin d’un passeport pour y aller!

Toronto n’est pas une destination à laquelle on pense d’emblée pour une escapade de quelques jours. Et pourtant. En famille, nous avons testé pour vous la Ville-Reine en 72 heures, pendant la relâche scolaire.

Les incontournables : Tour CN et Aquarium Ripley

Du haut de la Tour CN, on regarde Toronto de haut.

Si je dis Toronto, quelle est la première attraction à laquelle on pense? La Tour CN, évidemment! Emblématique de la ville, la tour de 553,33 mètres a été construite en 1975 et est demeurée pendant trois décennies la structure autoportée la plus élevée au monde. Les enfants étaient ravis de pouvoir enfin visiter la Tour CN (et non la « Tour du CN », comme elle est appelée à tort), le brouillard nous ayant empêché de réaliser cette activité l’an dernier.

En moins d’une minute, on est propoulsé à 346 mètres de la base, dans un ascenseur en partie vitré. Du Belvédère, la vue est spectaculaire! On peut observer la ville à 360 degrés, et même prendre un bol d’air bien frais sur le balcon qui entoure la partie inférieure. Les plus audacieux sauteront à pieds joints sur le plancher de verre, à l’intérieur. Sensations fortes assurées! Pour atteindre la Nacelle, 100 mètres plus haut, il faut débourser un supplément. L’activité étant déjà outrageusement dispendieuse, nous avons passé notre tour.

L’Aquarium Ripley en met plein la vue!

Voisin de la Tour CN, l’immense Aquarium Ripley du Canada se visite en une demi-journée. Du haut de leurs 9 et 11 ans, Manu et Louka ont démontré moins d’intérêt pour cette activité que les plus jeunes enfants que nous avons croisés, pour qui cet aquarium semble avoir été conçu. Toute la famille convient cependant que la visite a été très agréable.

Nous avons apprécié nous laisser longuement transporter à travers un immense tunnel de verre sur un tapis roulant. J’ai fait le saut quand un gigantesque requin-scie est passé juste au-dessus de moi! En plus de différentes espèces de requins, on peut observer de très près de nombreux poissons tropicaux impressionnants. Plus loin, dans des bassins ouverts, il est possible de toucher à certains animaux un peu gluants, comme des raies qui prennent plaisir à venir se frotter à nos mains, et même de petits requins!

Pour visiter ces deux attractions, sortez votre portefeuille! L’option la plus économique que nous avons trouvée pour un combo Tour CN et Aquarium Ripley est de 214$, en ligne sur le site officiel, pour une famille avec deux enfants de moins de 12 ans.

Pour les petits et les grands : The Rec Room et Steam Whistle Brewing

Un centre d’amusement et une microbrasserie se sont installés dans un ancien entrepôt en plein centre-ville.

Il suffit de traverser la rue pour arriver à The Roundhouse, un ancien entrepôt. À cet endroit, les enfants comme les adultes trouveront de quoi se divertir et se nourrir.

The Rec Room est un immense centre d’amusement. À leur âge, nos garçons ont pu jouer seuls dans la vaste section des arcades, pendant que nous sirotions une bière dans le restaurant Three10, au fond de la salle, avec des amis. La cuisine est honnête, les prix ne font pas sourciller et des rabais sont offerts aux convives qui souhaitent s’amuser. Certains jeux permettent d’ailleurs d’accumuler des points échangeables contre un vaste éventail de souvenirs, ce qui a plu à Manu et à Louka.

La porte à côté est occupée par la Steam Whistle Brewing, une brasserie locale. Des visites guidées sont offertes par des employés motivés, qui expliquent chaque étape de production de la bière en se déplaçant dans les lieux. Ce tour professionnel et instructif d’une demi-heure est gratuit pour les enfants… en autant qu’ils ne consomment pas de bière! Pour 12$, la visite comprend deux pilsner brassées au centre-ville de Toronto. Les plus motivés pourront continuer à trinquer dans l’agréable espace bar aménagé dans l’entrée.

Un quartier et ses fantômes : Distillery District

De jour comme de soir, le Distillery District est un quartier fascinant.

À l’est du centre-ville, un quartier industriel historique est en pleine ébullition. The Distillery Historic District, entièrement revitalisé, affiche fièrement son passé où l’alcool coulait à flots. En arpentant ses rues piétonnes pavées, on plonge dans l’histoire parfois sombre du secteur, où s’alignent aujourd’hui dans un petit périmètre des bars et des restaurants prisés, ainsi que des boutiques branchées. On s’y rend en bus, ou mieux, en tramway. Un lieu à revisiter lors de notre prochain séjour, assurément. Peut-être sans enfant, pour son nightlife.

Pour une soirée hors du commun, The Haunted Walk of Toronto propose des visites guidées thématiques du Distillery District. Une façon inusitée de découvrir le secteur à la lueur d’une lanterne, en écoutant les histoires d’un guide expérimenté prétendument basées sur de réels témoignages. Les visites se déroulent entièrement en anglais, mais notre guide bilingue a pu répondre aux questions des enfants en français. Prévoyez débourser 102$ pour une famille avec deux enfants.

D’une rue à l’autre

Le street art s’affiche fièrement dans les environs de Queen West.

Un des plaisirs de Toronto, c’est d’explorer ses principales artères à pied. Heureusement, de nombreux commerces sauront plaire aux enfants, pour qui le magasinage est souvent aussi intéressant qu’une période de devoirs.

Elle figure probablement dans tous les guides de voyage. Queen Street est emblématique de Toronto. Cosmopolite, avenante, accessible, elle vaut assurément le détour, qu’on peut faire en un court trajet de tramway. Le secteur West Queen West s’est particulièrement développé au cours des dernières années. Nous avons aussi apprécié Graffity Alley et les ruelles avoisinantes, où des artistes graffiteurs se sont approprié les murs pour y peindre de spectaculaires murales.

L’artère la plus commerciale, Yonge Street, est particulièrement achalandée et sépare Toronto d’est en ouest. On y retrouve le principal centre commercial, le Toronto Eaton Centre, de nombreuses places publiques et un secteur d’affaires bourdonnant.

À l’ouest de Yonge Street, Spadina Avenue traverse quant à elle le quartier chinois. Dans un tout autre univers, au nord de l’Université de Toronto, Bloor Street est en pleine émergence avec ses cafés, ses boutiques vintage et sa Petite Corée.

Entre l’avenue Spadina et les rues Dundas, Bathurst et College, le secteur du Kensington Market mérite qu’on s’y attarde, pour ses petits commerces hétéroclites. Carinne, qui habite Toronto depuis de nombreuses années, décrit ce marché comme étant « à mi-chemin entre le marché Jean-Talon, une île de Thaïlande et les tam-tams sur le mont Royal ». Elle recommande notamment le Blue Banana Market, où sont rassemblés différents marchands.

À un traversier du centre-ville : les Îles de Toronto

Les Îles de Toronto sont parfaites pour une escapade… et un selfie!

On y accède par Bay Street, qui longe le lac Ontario, au sud du centre-ville. Des traversiers relient régulièrement 3 des 15 îles pendant l’été; une seule en basse saison. Le trajet en soi est une activité, avec le panorama de la métropole qui se dessine à l’arrière, moment tout indiqué pour un portrait de famille sur l’eau.

Habitées, les Îles de Toronto sont reliées entre elles par des ponts. On s’y promène à pied ou à vélo – en canot entre les îles en été – sur des sentiers aménagés, ou encore sur les rues pour plusieurs piétonnes, entre de jolies maisons. C’est l’endroit idéal pour un pique-nique. L’été, on peut profiter de la plage et des différentes attractions. Une belle façon de prendre une pause de la clameur urbaine, pourtant si près. Le ferry coûte 24$ pour une famille avec deux enfants de moins de 14 ans.

Secrets de locaux

Du waterfront, entre Bay et York, je ne me lasse pas d’observer l’évolution de l’état de l’eau au gré des saisons. Les couchers de soleil y sont aussi beaux que les ciels de pleine lune.

Anne-Laure

Les familles doivent absolument essayer Cool N2 sur Queen West, un quartier super le fun et hip. C’est l’endroit où manger des Cheetos trempés dans du nitrogène liquide. Après, tu ressembles à un dragon avec de la fumée qui sort de la bouche! Ils ont de la crème glacée avec du nitrogène également. C’est toute une expérience!

Carinne

Budget familial

  • Transport : 500$ en billets de train

Les prix de VIA Rail Canada fluctuent beaucoup d’un train à l’autre. Plusieurs options à ce prix sont toutefois offertes. Je remercie au passage mes sympathiques collègues Josée et Christine, qui m’ont offert leur part d’un prix que nous avions remporté en équipe pour notre performance lors d’une course caritative. Nous avons ainsi pu voyager gratuitement.

L’option la plus économique pour une famille demeure la voiture, suivie de l’autobus. Si vous recherchez plutôt un vol vers Toronto, je vous invite à consulter mon article Billets d’avion : 5 trucs pour trouver des vols pas chers pour économiser.

  • Hébergement : 200$ pour 3 nuits

Nous avons opté pour un petit loft bien situé, près du métro, disponible sur Airbnb.

  • Déplacements : 50$ en titres de transports en commun

Nous avons acheté des passes de la TTC à 12,50$ par jour pour des trajets illimités en métro, en bus et en tramway. La fin de semaine, deux adultes peuvent se partager la même passe. C’est toujours gratuit pour les enfants.

Vos cobayes

  • Manu et Louka, 11 et 9 ans, étaient restés sur leur faim l’an dernier à leur première visite de Toronto lors de la relâche scolaire au début mars.
  • Frédéric, papa et époux, avait visité la métropole canadienne à deux reprises et doutait que nous aurions de quoi nous divertir pour une deuxième année consécutive.
  • Moi, Marilaine, ai exploré à quelques occasions la Ville-Reine et comptais bien profiter pleinement de ce second séjour en famille.

Vous souhaitez découvrir aussi la ville d’Ottawa à 4h30 de route de Toronto?


Marilaine Bolduc-Jacob

Marilaine Bolduc-Jacob

Ne la cherchez pas sur son divan : elle s’y pose rarement. Marilaine ne tient pas en place! Quand elle n’est pas ailleurs dans le monde, elle est partie en escapade. Passionnée d’écriture et de voyage, elle choisit d’investir dans les souvenirs. Elle a visité une quarantaine de pays, le plus souvent avec son mari et ses deux garçons énergiques. À Montréal et dans les environs, toute occasion est bonne pour sortir en famille ou entre amis. Elle raconte ses voyages sur voyagedansnosbagages.worpress.com

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