Trottinettes électriques à Montréal: on a testé Lime en France

Les trottinettes électriques en libre-service
arrivent à Montréal à l’été 2019! Implantées en moins de 2 ans dans quelque 150
villes à travers le monde, elles connaissent un succès fulgurant… et causent
certains irritants. Lors d’un récent voyage à Paris et à Lyon, j’ai testé pour
vous les trottinettes Lime-S, celles-là même que vous verrez rouler sous peu à
Montréal, première ville canadienne à les accueillir.

Après 12 trajets à trottinette totalisant plus
de 5 heures et 46 km pour 67 euros (environ 100$) – et survivant à 1 accident
–, voici le récit de mon expérience.

Première balade en trottinette électrique à Paris.

Pratiques

Je n’ai pas longtemps boudé mon plaisir en
France! Elles sont partout, accessibles, invitantes. On en compterait
actuellement 20 000 à Paris et on projette que leur nombre doublera d’ici la
fin de l’année 2019. En un an seulement, les trottinettes électriques sans
ancrage ont pris les rues d’assaut. Les trottoirs, aussi.

Elles sont juste assez rapides pour parcourir
efficacement une bonne distance en ville, et juste assez lentes pour apprécier
le paysage urbain, sans le moindre effort physique. Elles peuvent se substituer
au vélo, au métro, au bus, au taxi, à Uber… En voyage, en plus de donner des
pauses à mes pieds, j’ai découvert des rues et des quartiers à côté desquels je
serais autrement passée.

Du pied de la Tour Eiffel à la butte de Montmartre en passant par les berges de la Seine, j’ai redécouvert Paris à trottinette.

Partout

Je me suis abonnée à Lime, mais j’avais le choix
entre une dizaine de prestataires différents, tant à Paris qu’à Lyon. Ces
entreprises comptent toutes de nombreuses trottinettes disponibles en
libre-service à l’aide d’une application.

On repère les trottinettes avec son téléphone.
Géolocalisés, la plupart des véhicules se trouvent à l’endroit précis indiqué
sur la carte. Vous avez de la difficulté à en repérer un? Faites-le sonner! Si
vous tentez d’en emprunter un sans l’avoir activé, les roues bloqueront après
quelques mètres.

Avis aux voyageurs : vous devrez utiliser vos
données à l’étranger pour emprunter et faire fonctionner un véhicule. Et si votre
téléphone manque de batterie en cours de route, votre trottinette s’arrêtera elle
aussi. Je l’ai malheureusement testé pour vous.

Pannes

Il n’y a pas qu’à Montréal où le métro est trop
souvent en panne! J’ai été surprise à Lyon par un arrêt de service prolongé
alors que je devais attraper un train. Pas de temps à perdre : je n’étais
pas la seule dans la course aux trottinettes! Près de la station de métro, je
les voyais disparaître progressivement de mon plan. Les plus chargées en
premier, évidemment!

À 1 km de ma destination, ma trottinette a
commencé à montrer des signes de mort imminente, même si la batterie indiquait
au départ qu’elle survivrait sur une plus longue distance. Elle roulait de
moins en moins vite, jusqu’à ce qu’elle s’arrête, vidée. J’ai couru les
quelques centaines de mètres qui me séparaient de la gare juste assez vite pour
monter dans le train.

Pause trottinette sous l’horloge le temps de prendre une photo.

Obstacles

Les trottinettes sont compactes; leurs roues
aussi. Elles perdraient contre n’importe quel nid-de-poule se creusant sur le
chemin. Imaginez rouler dans les rues de Montréal, quand même les obstacles les
plus insignifiants peuvent représenter un danger!

Je l’ai expérimenté à Paris, alors que je traversais
une intersection. Je me suis fait surprendre par la chaussée inégale et me suis
retrouvée sans préavis en vol plané. Heureusement, j’ai réussi à atterrir sur
mes pieds et à exécuter quelques pas à la course pour éviter le pire. Ma
trottinette a quant à elle violemment piqué du nez avant de s’effondrer
bruyamment sur l’asphalte.

Mon conseil : faites attention à la
chaussée de Montréal. Elle sera traître!

En trottinette dans la Presqu’île de Lyon, téléphone en poche.

Comment ça fonctionne?

Démarrer

On repère une trottinette libre et chargée sur
l’application, puis on scanne le code QR sur le guidon. On se donne un petit
élan avec le pied et c’est parti! On accélère à droite, on freine à gauche et
on n’a pas de troisième main pour les selfies!
Le casque est obligatoire, mais parmi les centaines d’utilisateurs que j’ai
croisés en France, aucun n’en portait. Plus rapides en Europe, les trottinettes
sont limitées à 20 km/h à Montréal. Elles seront beaucoup plus lentes si vous
tentez l’ascension du mont Royal.

Payer

On paie à la minute, incluant celles où on s’arrête
en la réservant, le temps de prendre une photo ou de faire un achat. À
Montréal, le tarif est de 1$ pour démarrer et de 0,30$ par minute. On peut déposer
des fonds dans l’application, ou porter les frais à notre carte de crédit.

Terminer

On gare sa trottinette sans ancrage là où c’est
permis et on prend une photo de celle-ci. Si on s’apprête à l’abandonner dans
un endroit interdit, l’application avise l’utilisateur qu’une amende lui sera
imposée. À la demande de l’app, on évalue la qualité de notre trajet, puisqu’il
arrive régulièrement que des trottinettes soient fonctionnelles, mais pas en
parfait état. Le trajet et le coût sont ensuite affichés.

Remboursement

J’ai contesté par courriel des frais chargés à
ma carte de crédit pour deux trottinettes que j’avais supposément activées,
sans parcourir de distance. J’ai constaté le problème en consultant mon
historique dans l’application. Je ne sais pas s’il s’agit d’une erreur de ma
part ou de l’entreprise. Lime m’a toutefois répondu rapidement et remboursée
sur-le-champ. En cas de problème, je vous souhaite la même qualité de service.

À Montréal

En France, plusieurs passants se plaignent du
fléau. Avec raison. Elles sont électriques, silencieuses. Et puisque les
conducteurs de trottinettes sont souvent indisciplinés, elles peuvent surgir de
n’importe où dans la rue, sur le trottoir ou dans un parc. Déjà que les
automobilistes et les cyclistes ne sont pas reconnus pour être particulièrement
courtois à Montréal, imaginez quand on ajoute des trottinettes dans ce chaos!

S’inspirant des essais et erreurs des autres
villes, où leur utilisation est anarchique, Montréal lance son projet pilote
avec des balises strictes. Depuis son droit d’implantation le 6 juillet 2019,
Lime, dont Uber est actionnaire, a l’exclusivité de ce mode de transport. C’est
pour le moment la seule entreprise pour laquelle la Ville a délivré un permis
d’exploitation. Gageons que la compétition ne tardera pas à envahir les rues!

Un règlement municipal encadre
notamment le stationnement des trottinettes. Seuls les
supports à vélo (déjà encombrés dans plusieurs quartiers), certains coins de
rue (4 trottinettes maximum pourront être stationnées là où sont aménagées des
zones de dégagement de 5 m) et des aires de stationnement désignées pourront
les accueillir. Pas de chance de retrouver une trottinette dans le tunnel
Ville-Marie ou sur les marches de l’Oratoire!

Pour rouler
légalement à Montréal, il faut entre autres…

  • Être majeur (et avoir un permis de conduire)
  • Voyager solo (interdiction de transporter un passager, voire plus si vous osez)
  • Circuler là où c’est permis (autorisé seulement dans les rues de 50 km/h max et les pistes cyclables)
  • Tenir à sa tête (casque obligatoire)