Costa Rica – un itinéraire de 7 jours qui vous mènera entre mer et montagne

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Le Costa Rica était sur ma bucket list depuis longtemps, trop longtemps. Un guide de voyage acheté il y a quelques années m’a fait rêver de ce pays où la nature verdoyante, la mer et les volcans se côtoient.

Pays de l’Amérique centrale, le Costa Rica est reconnu comme un paradis pour les amateurs de plein air. Le quart du pays est d’ailleurs classé comme parc national ou réserve naturelle. Un cadre parfait pour notre voyage en famille.

Je vous propose ici mon itinéraire pour vous inspirer. Partons ensemble à la découverte du Costa Rica.

Jour 1 – Vol vers San Jose

Nous avons trouvé des billets à moins de 400 $ à partir de Boston. Comme nous sommes cinq, ça valait la peine de faire la route.

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Le vol Boston-San Jose est d’une durée totale de 5 h avec escale à Atlanta.

Nous avons atterri dans la capitale en début de soirée. Selon différents guides de voyage que j’ai consulté, il n’est pas recommandé de s’y attarder, et ce, principalement pour des raisons de sécurité.

À notre arrivée, nous avons donc récupéré notre voiture de location et passé la nuit dans un hôtel à proximité de l’aéroport.

Jour 2 – La Fortuna

Avec un décalage horaire de 2 h en notre faveur, nous étions prêts tôt le matin à prendre la route vers La Fortuna, une petite ville touristique située à 2 h 30 de San Jose.

De nombreux choix d’hébergement s’offrent à vous. Nous avons opté pour le Montaña de Fuego qui offre une vue imprenable sur le volcan Arenal, un accès à des eaux thermales, un bain de boue volcanique ainsi que des sentiers de randonnée. Malgré notre arrivée en fin de matinée, ils nous ont chaleureusement accueillis et offert tout le nécessaire afin que nous puissions profiter des installations.

Le volcan Arenal est visible de l’hôtel

À midi, nous étions attendus à la réception de l’hôtel par le service de navette de PureTrek Canoyonning. Une activité forte en émotion nous attendait : The Ultimate Waterfall Rappel.

À notre arrivée sur le site, un délicieux dîner typiquement costaricain composé de poulet, de banane plantain, de riz et de fèves noires nous attendait. Rassasiés, il était temps pour nous d’attaquer le programme de l’après-midi : 4 descentes en rappel dont 3 dans une chute, et un monkey drop.

Le monkey drop consiste à un court parcours de zip line suivi d’une descente en chute libre pour finalement atterrir dans un bassin d’eau. Cette descente est sans contredit celle qui nous a donné le plus de sensations fortes.

Cet après-midi de rappel a été un moment très apprécié de toute la famille. Le défi était suffisamment grand pour nous injecter une petite dose d’adrénaline. Le personnel d’encadrement était aux petits soins avec nous et nous nous sentions en sécurité.

Jour 3 – La Fortuna et Santa Elena

Tôt le matin, nous nous sommes rendus à la Catarata Rio Fortuna, une chute de 70 m de hauteur qui se jette dans un bassin aux eaux turquoise où vous pouvez vous baigner. Pour l’atteindre, il faudra descendre (et remonter) 530 marches. Vous n’êtes pas en forme? Ne vous inquiétez pas, plusieurs aires de repos vous permettront de reprendre votre souffle.

Conseil
Afin d’éviter la horde de touristes qui arrivent en autobus et de profiter calmement des lieux et prendre de magnifiques photos, il est conseillé d’arriver avant 9 h 30.

Après le dîner, nous avons pris la route en direction de Santa Elena près du parc Monteverde. Un trajet qui nous prendra près de 3 h en raison des travaux sur la route.

Nous avons logé au Camino Verde Bed & Breakfast. J’ai eu un coup de cœur pour cet endroit simple et bien entretenu. Le décor et l’ambiance m’ont rappelé Compostelle et je me suis senti à la maison.

Vous avez envie de manger dans un décor unique?
Je vous invite à essayer le restaurant Tree house. Comme son nom l’indique, le restaurant est littéralement construit autour d’un immense ficus. On y sert de la nourriture internationale et costaricaine dans une belle ambiance.

Jour 4  – Réserve biologique de Monteverde

La réserve de Monterverde est l’une des rares forêts de nuages au monde. Ces forêts se développent dans des environnements montagneux tropicaux ou subtropicaux où les conditions atmosphériques permettent une couverture constante de nuages.

À noter que le stationnement se trouve à près de 2 km du parc. Un service de navette gratuite vous mènera à l’accueil où un guide vous proposera un parcours selon le temps que vous avez disposé.

La végétation est luxuriante et très diversifiée a rendu la visite agréable.  Nous avons même marché dans les nuages.

Jour 5 – Monterverde à Esterillos Este

Malgré que nous soyons dans la période des pluies, le soleil est encore et toujours au rendez-vous.

Aujourd’hui, nous prenons la route en direction d’Esterillos Este, une petite ville côtière, où nous séjournerons jusqu’à la fin de notre voyage. Très sinueuse, à peu près pas asphaltée, la route pour s’y rendre sera longue et un peu pénible.  Malgré les désagréments, nous avons droit à des vues magnifiques des montagnes environnantes.

Nous logerons pour les quatre prochains jours au Encantada Ocean Cottage, un petit complexe hôtelier tenu par un couple d’Américains. Nous avons droit à une charmante petite cabane privée avec accès à la piscine.

Jour 6 – Manual Antonio

Le parc national Manuel Antonio se situe sur la côte pacifique, à moins de 45 minutes de notre hôtel. Ce parc a d’ailleurs fait le top 12 des plus beaux parcs du monde selon a revue Forbes.

Presqu’arrivée à destination, nous avons eu droit au scénario décrit dans plusieurs guides et blogues. Notre voiture a été assaillie d’hommes qui tentaient de nous barrer la route afin que nous diriger vers un stationnement. Nous savions qu’il ne fallait pas en tenir compte et poursuivre notre route et c’est ce que nous avons fait. Un kilomètre plus loin, nous avons trouvé un stationnement où nous avons été accueillis de façon civilisée.

Une fois la voiture garée, nous n’étions pas encore tout à fait au bout de nos peines. En effet, une horde de guides, officiels ou non, nous abordaient pour nous informer qu’aujourd’hui, la visite du parc était gratuite. Nous étions tellement sollicités de tous bords que nous ne savions plus si nous devions faire confiance à l’offre de se rendre à la banque pour obtenir nos billets. Finalement, après avoir observé les autres visiteurs, nous avons compris que l’offre était bel et bien réelle. Un peu stressant comme arrivée…

Une fois dans le parc, la magie à opérer. Quel bel endroit avec ces plages magnifiques et la profusion d’animaux. Nous avons pu y observer des singes capucins, des iguanes et même un paresseux. Mes gars étaient aux anges puisqu’enfin les singes étaient au rendez-vous.

Conseils :

  • Prenez une photo de la carte des sentiers, car aucune copie papier ne vous sera remise.
  • Ne laissez jamais de nourriture sans surveillance. Les singes sont très rapides et profiteront de votre inattention pour voler vos victuailles.
  • Portez votre maillot de bain, vous pourrez ainsi profiter d’une baignade dans un décor magnifique.

À l’hôtel, on nous a recommandé le restaurant El Avion situé à 10 minutes du parc. Nous avons apprécié l’originalité du décor et la vue imprenable de l’océan. Le menu est varié et plaira à tous. Des options végétariennes sont également disponibles.

Jour 7 et 8

Pour nos dernières journées, on profite des activités offertes par l’hôtel : yoga, initiation au surf et piscine. Nous avons même le privilège d’avoir la plage pour nous tout seuls. Le bonheur!

Bon à savoir

  • Fait assez rare, nous n’avons eu aucune difficulté à trouver de l’hébergement pour notre famille de 5.
  • L’argent américain et les cartes de crédit sont acceptés à peu près partout.
  • L’anglais est une langue assez bien comprise et parlée.

Sophie Simoneau

Sophie Simoneau

Sophie Simoneau, mère de trois garçons, GO de la famille, grande voyageuse dans l’âme, c’est principalement avec une roulotte attelée à sa voiture qu’elle sillonne le Canada et les États-Unis en famille. Un budget restreint ne l’arrête pas : elle connaît plus d’un truc pour trouver des rabais qui lui permettront d’assouvir sa soif du voyage et de transmettre cette passion à ses enfants.

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1 Commentaire

  1. Avatar
    Helena Cinco
    10 janvier 2020 / 11:17

    Merci pour les bons tuyaux: le Costa Rica fait définitivement partie de mes coups de coeur. J’y retournerai certainement un jour….

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