Escapade hivernale à Lake Placid

Envie de profiter de l’hiver et d’avoir l’impression de faire
un voyage sans partir loin? La ville olympique de Lake Placid est un terrain de
jeux intéressant pour les familles et les amateurs de plein air.

Matin

Il faut prévoir environ 2 h 30 de route à partir de Montréal pour atteindre le premier arrêt de la journée : High Falls Gorge. Situé à Wilmington, au pied de Whiteface Mountain, vous aurez accès à un court sentier de randonnée d’où il vous sera possible d’admirer quatre chutes ceinturées d’imposants rochers.

En hiver, le spectacle de la glace offre un paysage unique
et le grondement de l’eau est impressionnant.

Le sentier étant en bordure la rivière AuSable, il peut parfois être glissant. C’est pour cette raison qu’on vous prêtera gratuitement des crampons.

Après votre randonnée, vous pourrez vous détendre au feu en faisant griller des guimauves qui sont offertes gracieusement.

Pour un léger supplément, il est possible de profiter d’un
sentier facile de raquette.

Adresse : 4761 NYS Rt 86. Wilmington, NY

Location de raquette disponible.

Après-midi

Après l’activité matinale, il vous restera de l’énergie pour patiner! Au cœur du centre-ville de Lake Placid se trouve un anneau de glace de 400 m. C’est à ce même endroit qu’en 1980, des athlètes de partout à travers le monde ont compétitionné pour une obtenir une place sur le podium. Aujourd’hui, l’anneau olympique est un lieu d’entraînement pour les athlètes amateurs et est également ouvert au public.

Adresse : 2634 Main St, Lake Placid, NY, 12946

Horaire et conditions de glace : http://www.lakeplacidoval.com/

Location de patins disponible.




Costa Rica – un itinéraire de 7 jours qui vous mènera entre mer et montagne

Le Costa Rica était sur ma bucket list depuis longtemps, trop longtemps. Un guide de voyage
acheté il y a quelques années m’a fait rêver de ce pays où la nature
verdoyante, la mer et les volcans se côtoient.

Pays de l’Amérique centrale, le Costa Rica est reconnu comme
un paradis pour les amateurs de plein air. Le quart du pays est d’ailleurs
classé comme parc national ou réserve naturelle. Un cadre parfait pour notre
voyage en famille.

Je vous propose ici mon itinéraire pour vous inspirer. Partons
ensemble à la découverte du Costa Rica.

Jour 1 – Vol vers San
Jose

Nous avons trouvé des billets à moins de 400 $ à partir de
Boston. Comme nous sommes cinq, ça valait la peine de faire la route.

>> Billets d’avion : 5 trucs pour trouver des vols pas chers 

Le vol Boston-San Jose est d’une durée totale de 5 h avec escale à Atlanta.

Nous avons atterri dans la capitale en début de soirée. Selon différents guides de voyage que j’ai consulté, il n’est pas recommandé de s’y attarder, et ce, principalement pour des raisons de sécurité.

À notre arrivée, nous avons donc récupéré notre voiture de
location et passé la nuit dans un hôtel à proximité de l’aéroport.

Jour 2 – La Fortuna

Avec un décalage horaire de 2 h en notre faveur, nous étions
prêts tôt le matin à prendre la route vers La Fortuna, une petite ville
touristique située à 2 h 30 de San Jose.

De nombreux choix d’hébergement s’offrent à vous. Nous avons opté pour le Montaña de Fuego qui offre une vue imprenable sur le volcan Arenal, un accès à des eaux thermales, un bain de boue volcanique ainsi que des sentiers de randonnée. Malgré notre arrivée en fin de matinée, ils nous ont chaleureusement accueillis et offert tout le nécessaire afin que nous puissions profiter des installations.

Le volcan Arenal est visible de l’hôtel

À midi, nous étions attendus à la réception de l’hôtel par le service de navette de PureTrek Canoyonning. Une activité forte en émotion nous attendait : The Ultimate Waterfall Rappel.

À notre arrivée sur le site, un délicieux dîner typiquement
costaricain composé de poulet, de banane plantain, de riz et de fèves noires
nous attendait. Rassasiés, il était temps pour nous d’attaquer le programme de
l’après-midi : 4 descentes en rappel dont 3 dans une chute, et un monkey drop.

Le monkey drop
consiste à un court parcours de zip line suivi d’une descente en chute libre
pour finalement atterrir dans un bassin d’eau. Cette descente est sans
contredit celle qui nous a donné le plus de sensations fortes.

Cet après-midi de rappel a été un moment très apprécié de
toute la famille. Le défi était suffisamment grand pour nous injecter une
petite dose d’adrénaline. Le personnel d’encadrement était aux petits soins
avec nous et nous nous sentions en sécurité.

Jour 3 – La Fortuna
et Santa Elena

Tôt le matin, nous nous sommes rendus à la Catarata Rio Fortuna, une chute de 70 m de hauteur qui se jette dans un bassin aux eaux turquoise où vous pouvez vous baigner. Pour l’atteindre, il faudra descendre (et remonter) 530 marches. Vous n’êtes pas en forme? Ne vous inquiétez pas, plusieurs aires de repos vous permettront de reprendre votre souffle.

Conseil
Afin d’éviter la horde de touristes qui arrivent en autobus et de profiter calmement des lieux et prendre de magnifiques photos, il est conseillé d’arriver avant 9 h 30.

Après le dîner, nous avons pris la route en direction de
Santa Elena près du parc Monteverde. Un trajet qui nous prendra près de 3 h en
raison des travaux sur la route.

Nous avons logé au Camino Verde Bed & Breakfast. J’ai eu un coup de cœur pour cet endroit simple et bien entretenu. Le décor et l’ambiance m’ont rappelé Compostelle et je me suis senti à la maison.

Vous avez envie de manger dans un décor unique?
Je vous invite à essayer le restaurant Tree house. Comme son nom l’indique, le restaurant est littéralement construit autour d’un immense ficus. On y sert de la nourriture internationale et costaricaine dans une belle ambiance.

Jour 4  – Réserve biologique de Monteverde

La réserve de Monterverde est l’une des rares forêts de
nuages au monde. Ces forêts se développent dans des environnements montagneux
tropicaux ou subtropicaux où les conditions atmosphériques permettent une
couverture constante de nuages.

À noter que le stationnement se trouve à près de 2 km du
parc. Un service de navette gratuite vous mènera à l’accueil où un guide vous
proposera un parcours selon le temps que vous avez disposé.

La végétation est luxuriante et très diversifiée a rendu la
visite agréable.  Nous avons même marché
dans les nuages.

Jour 5 – Monterverde
à Esterillos Este

Malgré que nous soyons dans la période des pluies, le soleil
est encore et toujours au rendez-vous.

Aujourd’hui, nous prenons la route en direction d’Esterillos
Este, une petite ville côtière, où nous séjournerons jusqu’à la fin de notre
voyage. Très sinueuse, à peu près pas asphaltée, la route pour s’y rendre sera
longue et un peu pénible.  Malgré les
désagréments, nous avons droit à des vues magnifiques des montagnes environnantes.

Nous logerons pour les quatre prochains jours au Encantada Ocean Cottage, un petit complexe hôtelier tenu par un couple d’Américains. Nous avons droit à une charmante petite cabane privée avec accès à la piscine.

Jour 6 – Manual
Antonio

Le parc national Manuel Antonio se situe sur la côte
pacifique, à moins de 45 minutes de notre hôtel. Ce parc a d’ailleurs fait le
top 12 des plus beaux parcs du monde selon a revue Forbes.

Presqu’arrivée à destination, nous avons eu droit au scénario
décrit dans plusieurs guides et blogues. Notre voiture a été assaillie d’hommes
qui tentaient de nous barrer la route afin que nous diriger vers un
stationnement. Nous savions qu’il ne fallait pas en tenir compte et poursuivre
notre route et c’est ce que nous avons fait. Un kilomètre plus loin, nous avons
trouvé un stationnement où nous avons été accueillis de façon civilisée.

Une fois la voiture garée, nous n’étions pas encore tout à
fait au bout de nos peines. En effet, une horde de guides, officiels ou non,
nous abordaient pour nous informer qu’aujourd’hui, la visite du parc était
gratuite. Nous étions tellement sollicités de tous bords que nous ne savions
plus si nous devions faire confiance à l’offre de se rendre à la banque pour
obtenir nos billets. Finalement, après avoir observé les autres visiteurs, nous
avons compris que l’offre était bel et bien réelle. Un peu stressant comme
arrivée…

Une fois dans le parc, la magie à opérer. Quel bel endroit
avec ces plages magnifiques et la profusion d’animaux. Nous avons pu y observer
des singes capucins, des iguanes et même un paresseux. Mes gars étaient aux
anges puisqu’enfin les singes étaient au rendez-vous.

Conseils :

  • Prenez une photo de la carte des sentiers, car
    aucune copie papier ne vous sera remise.
  • Ne laissez jamais de nourriture sans
    surveillance. Les singes sont très rapides et profiteront de votre inattention
    pour voler vos victuailles.
  • Portez votre maillot de bain, vous pourrez ainsi
    profiter d’une baignade dans un décor magnifique.

À l’hôtel, on nous a recommandé le restaurant El Avion situé à 10 minutes du parc. Nous avons apprécié l’originalité du décor et la vue imprenable de l’océan. Le menu est varié et plaira à tous. Des options végétariennes sont également disponibles.

Jour 7 et 8

Pour nos dernières journées, on profite des activités
offertes par l’hôtel : yoga, initiation au surf et piscine. Nous avons
même le privilège d’avoir la plage pour nous tout seuls. Le bonheur!

Bon à
savoir

  • Fait assez rare, nous n’avons eu aucune
    difficulté à trouver de l’hébergement pour notre famille de 5.
  • L’argent américain et les cartes de crédit sont
    acceptés à peu près partout.
  • L’anglais est une langue assez bien comprise et
    parlée.




3 jours dans le Parc national d’Acadia

Situé à 6h30 de route de Montréal et en bordure de l’océan Atlantique dans le Maine, le Parc national d’Acadia offre des paysages majestueux où les montagnes côtoient la mer. Au menu : randonnée, points de vue et baignade.

Jour 1 – Arrivée
au camping

Situé à quelques minutes du Parc national d’Acadia et en bordure de l’eau, Le Bar Harbor / Oceanside KOA sera notre port d’attache pour la durée de notre séjour

Le temps de s’installer, le soleil tire sa révérence et nous offre un magnifique spectacle que l’on peut admirer de notre site. Ça augure bien!

Jour 2 – On
explore le parc

Le coût d’accès au parc national d’Acadia est très raisonnable soit 30 $ pour un laissez-passer pour une voiture et est valide pour 7 jours. Il possible d’en faire l’achat en ligne ou sur place.

Par où commencer?

Nous choisissons de profiter des divers points de vue qu’offre le Park Loop Road.  En raison de sa beauté, cette route qui sillonne le parc dans le secteur du Mount Desert Island, fait partie de la liste des America’s Most Scenic Road Trips selon Travel+Leisure.

Notre
premier arrêt : le plus haut sommet de la côte Atlantique, le Cadillac Mountain. De là, nous avons un
point de vue imprenable sur les montagnes environnantes et la mer.

Bon à savoir : C’est à cet endroit que d’octobre à mars il est possible d’apercevoir le lever du soleil en premier aux États-Unis.

Une randonnée pas ordinaire

On reprend la route, direction la Precipice Trail, un sentier de 2,6 km avec une dénivellation de 300 m. Il ne faut pas avoir le vertige pour emprunter ce sentier escarpé! Pour arriver au sommet du mont Champlain, nous utiliserons les échelles et rampes mises à notre disposition.

Vous aimez la randonnée ? Découvres ici d'autres sentiers près de Montréal

Le défi a suscité un grand engouement chez mes adolescents. Un sentier pas banal avec en prime un point de vue magnifique au sommet.

À noter qu’en raison de la nidification des faucons pèlerins sur la face
est du mont Champlain, ce sentier est fermé approximativement de la mi-mars à
la mi-août.

Après cette randonnée sportive, on se dirige vers le Thunder Hole. L’endroit est magnifique, mais malheureusement, nous n’avons pas droit au spectacle unique qu’offre cette grotte semi-submergée.

En effet, celle-ci gronde une heure ou deux avant la marée haute. Ce phénomène naturel est produit par les vagues qui frappent l’intérieur de la  grotte de telle sorte qu’on a l’impression d’entendre le tonnerre, d’où le nom de l’endroit.

Après
une journée bien chargée, sur le chemin du retour, nous nous arrêtons à Bar Harbor le temps de déguster une
crème glacée au Ben and Bill’s Chocolate
Emporium
. Fait inusité, cette boutique offre une crème glacée au homard!
Nous ne l’avons pas testé.  😉

Jour 3 – On poursuit notre exploration du parc

Le
beau temps est encore au rendez-vous.

On reprend le Park Loop Road tôt le matin en espérant pouvoir stationner au Jordan Pond. En effet, la veille nous n’avions pas réussi à nous y arrêter, car le stationnement était complet. Ce n’est pas toujours facile de se stationner dans le parc…

Le Jordan Pond Nature Trail est un sentier plat et très facile de 5,3 km qui longe le lac. À mi-parcours, nous décidons de grimper un peu en empruntant Bubble Rock Overlook, un sentier qui nous mènera vers un sommet d’où il est possible d’admirer le Jordan Pond et au loin, la mer.

Bubble Rock Overlook

À partir du stationnement, il vous sera également possible de vous rendre au Jordan Pond House, reconnu pour son thé de l’après-midi. On n’arrive pas ici à l’improviste, car l’endroit est très populaire. Pour nous, ça sera pour une autre fois, car avec la chaleur, la plage nous appelle.

La plage

Notre dernier arrêt du jour sera Sand Beach. Après une journée de randonnée, il a fait bon s’y arrêter. L’eau est froide, très froide. On y va donc pour relaxer et profiter du décor. Les plus courageux tenteront peut-être une saucette.

Mes fils ont testé l’eau! Moi, je m’occupe de prendre les photos 🙂

Le Parc national d’Acadia a été à la hauteur de nos attentes et même plus. Nous y retournerons certainement pour découvrir d’autres portions du parc et marcher dans l’un des nombreux sentiers.

Liens utiles :

Site officiel du Acadia National Park : https://www.nps.gov/acad/index.htm
Hébergement dans la région : https://www.visitbarharbor.com/stay




Compostelle : Marcher seule, est-ce sécuritaire?

Au printemps 2014, j’ai marché le Camino Francés, une route qui me mènerait à Saint-Jacques-de-Compostelle et c’est seule que j’ai entrepris cette route mythique de près de 800 km. En tant que femme, est-ce sécuritaire de marcher le chemin de Compostelle? Ma réponse est oui.

À la fin de l’article, vous trouverez également deux recommandations pour la préparation de ce voyage unique.

Choisir son chemin

Il existe plusieurs chemins et plusieurs façons de faire le chemin de Compostelle. Il faut bien évaluer les options selon principalement notre condition physique et le temps que l’on dispose. La décision de partir seule était mon choix. Toutefois, ma sécurité était l’une de mes principales préoccupations. C’est pour cette raison que mon choix s’est arrêté sur le Camino Francés, la voie la plus fréquentée de toutes. Ça me rassurait de savoir que nous serions nombreux à le sillonner en même temps.

On n’est jamais vraiment seule sur le chemin

C’est un fait que j’ai vite constaté. Je pouvais marcher un bon moment sans faire de rencontre et m’arrêter le temps de sortir une collation et hop! un pèlerin apparaissait et me lançait à coup sûr un Buen camino (bon chemin!), la salutation officielle du Chemin. C’était rassurant.

L’entraide est présente

Après environ une dizaine de jours de marche et arriver ma première ampoule. J’étais bien préparé à cette éventualité, alors j’ai l’ai vite pris en charge et tout allait bien.

Lorsqu’après ma journée de marche j’enfilais mes sandales laissant ainsi apercevoir mon pansement au talon, il m’est arrivé à quelques reprises d’être abordé par des inconnus au cœur grand qui voulaient me venir en aide. Ainsi, pendant un souper au restaurant, une Américaine, que je n’avais jamais rencontrée, est venue m’offrir des pansements.

Quelques jours plus tard, un couple qui ne parlait ni français ni anglais a décidé de prendre en charge mon ampoule malgré mes protestations. Je me suis retrouvé le talon badigeonné d’une couche épaisse d’une crème inconnue à la plus grande satisfaction de mes bienfaiteurs.

J’ai assisté, tout au long de mon voyage, à de nombreux gestes de solidarité. Ça me réchauffait vraiment le cœur de voir. J’ai la certitude que vous allez, vous aussi, profiter de cette entraide.

On fraternise sur le chemin

Allez à la rencontre de soi, mais aussi des autres c’est aussi ça le chemin de Compostelle. Avec les jours qui passent, certains visages deviennent familiers. On s’échange des Buen camino et parfois la conversation s’engage le temps de parcourir quelques kilomètres et on décide à l’occasion de partager quelques jours de marche jusqu’à ce que nos chemins se séparent. Et si le hasard fait que notre chemin se recroise, c’est la fête comme si nous retrouvions un ami de longue date.

Ces rencontres font que vous n’êtes plus une simple inconnue sur le Chemin. On connaît votre nom, on s’informe des uns et des autres comme le prouve cette anecdote. En traversant un village, je croise un pèlerin qui me demande en anglais si je savais où trouver du Wi-Fi. À son accent, je devine qu’il est québécois alors je lui réponds en français. Il m’arrête et me demande si je suis Sophie(??!!! )Voyant mon étonnement, il m’explique qu’un pèlerin lui avait dit qu’une Québécoise au nom de Sophie (moi!) se trouvait sur le chemin.

Jour 1 : entre St-Jean-Pied-de-Port et Rocevalles

Quelques conseils de base

  • S’informer et se préparer : Participez à des conférences, discutez avec d’anciens pèlerins, lisez sur le sujet.  Vous partirez avec une plus grande confiance et pleins de trucs pour faciliter votre voyage.
  • Demeurer aux aguets : Bien que sécuritaire, il faut quand même être consciente de son environnement afin d’être prête à réagir lorsque le doute s’empare. 
  • Demeurer sur le chemin : Après avoir enfilé de nombreux kilomètres, il peut être tentant de prendre un raccourci. Le risque est plus grand de vous retrouver isolée, donc plus vulnérable. En demeurant sur le chemin, vous profiterez de la présence lointaine ou non des autres pèlerins
  • Informez vos proches : Le Wi-Fi est assez répandu dans les alberges et les cafés. Quotidiennement, informez  une personne de confiance du nom du village où vous vous trouvez.
  • Se déplacer le jour : En plus de vous déplacer sécuritaire, cela vous permet d’arriver tôt à la destination et ainsi avoir une place dans le dortoir de votre choix.

Voici deux recommandations pour vous aider dans votre préparation :

  • La Centre La Tiendra : Je recommande fortement l’atelier Bagages-voyages qui donne de judicieux conseils sur le choix du matériel à apporter et la préparation du sac à dos.  Avec votre liste en main, vous pourrez même faire de nombreux achats sur place puisque le Centre La Tiendra c’est d’abord et avant tout une boutique spécialisée dans la longue randonnée.

  • L’association du Québec à Compostelle offre un accompagnement au futur pèlerin : marches préparatoires, conférences, etc.  J’ai particulièrement apprécié l’activité Coup d’envoi qui se tient chaque printemps.  Une journée complète de formation qui se termine par une cérémonie où le futur pèlerin recevra sa crendencial, un document obligatoire qui est en quelque sorte le passeport du pèlerin.

Faites le chemin avec confiance. C’est une expérience enrichissante qui laisse sa trace pour toujours.  Buen camino!

Après 33 jours de marche, j’arrive à St-Jacques-de-Compostelle. C’est ici que mon Chemin s’arrêtera.