Toronto : 72 heures en famille

Elle est située à quelques heures de la frontière québécoise. Elle est facilement accessible en voiture, en avion, en bus et en train. Elle offre d’innombrables possibilités d’activités. Et on n’a même pas besoin d’un passeport pour y aller!

Toronto n’est pas une destination à laquelle on pense d’emblée pour une escapade de quelques jours. Et pourtant. En famille, nous avons testé pour vous la Ville-Reine en 72 heures, pendant la relâche scolaire.

Les incontournables : Tour CN et Aquarium Ripley

Du haut de la Tour CN, on regarde Toronto de haut.

Si je dis Toronto, quelle est la première attraction à laquelle on pense? La Tour CN, évidemment! Emblématique de la ville, la tour de 553,33 mètres a été construite en 1975 et est demeurée pendant trois décennies la structure autoportée la plus élevée au monde. Les enfants étaient ravis de pouvoir enfin visiter la Tour CN (et non la « Tour du CN », comme elle est appelée à tort), le brouillard nous ayant empêché de réaliser cette activité l’an dernier.

En moins d’une minute, on est propoulsé à 346 mètres de la base, dans un ascenseur en partie vitré. Du Belvédère, la vue est spectaculaire! On peut observer la ville à 360 degrés, et même prendre un bol d’air bien frais sur le balcon qui entoure la partie inférieure. Les plus audacieux sauteront à pieds joints sur le plancher de verre, à l’intérieur. Sensations fortes assurées! Pour atteindre la Nacelle, 100 mètres plus haut, il faut débourser un supplément. L’activité étant déjà outrageusement dispendieuse, nous avons passé notre tour.

L’Aquarium Ripley en met plein la vue!

Voisin de la Tour CN, l’immense Aquarium Ripley du Canada se visite en une demi-journée. Du haut de leurs 9 et 11 ans, Manu et Louka ont démontré moins d’intérêt pour cette activité que les plus jeunes enfants que nous avons croisés, pour qui cet aquarium semble avoir été conçu. Toute la famille convient cependant que la visite a été très agréable.

Nous avons apprécié nous laisser longuement transporter à travers un immense tunnel de verre sur un tapis roulant. J’ai fait le saut quand un gigantesque requin-scie est passé juste au-dessus de moi! En plus de différentes espèces de requins, on peut observer de très près de nombreux poissons tropicaux impressionnants. Plus loin, dans des bassins ouverts, il est possible de toucher à certains animaux un peu gluants, comme des raies qui prennent plaisir à venir se frotter à nos mains, et même de petits requins!

Pour visiter ces deux attractions, sortez votre portefeuille! L’option la plus économique que nous avons trouvée pour un combo Tour CN et Aquarium Ripley est de 214$, en ligne sur le site officiel, pour une famille avec deux enfants de moins de 12 ans.

Pour les petits et les grands : The Rec Room et Steam Whistle Brewing

Un centre d’amusement et une microbrasserie se sont installés dans un ancien entrepôt en plein centre-ville.

Il suffit de traverser la rue pour arriver à The Roundhouse, un ancien entrepôt. À cet endroit, les enfants comme les adultes trouveront de quoi se divertir et se nourrir.

The Rec Room est un immense centre d’amusement. À leur âge, nos garçons ont pu jouer seuls dans la vaste section des arcades, pendant que nous sirotions une bière dans le restaurant Three10, au fond de la salle, avec des amis. La cuisine est honnête, les prix ne font pas sourciller et des rabais sont offerts aux convives qui souhaitent s’amuser. Certains jeux permettent d’ailleurs d’accumuler des points échangeables contre un vaste éventail de souvenirs, ce qui a plu à Manu et à Louka.

La porte à côté est occupée par la Steam Whistle Brewing, une brasserie locale. Des visites guidées sont offertes par des employés motivés, qui expliquent chaque étape de production de la bière en se déplaçant dans les lieux. Ce tour professionnel et instructif d’une demi-heure est gratuit pour les enfants… en autant qu’ils ne consomment pas de bière! Pour 12$, la visite comprend deux pilsner brassées au centre-ville de Toronto. Les plus motivés pourront continuer à trinquer dans l’agréable espace bar aménagé dans l’entrée.

Un quartier et ses fantômes : Distillery District

De jour comme de soir, le Distillery District est un quartier fascinant.

À l’est du centre-ville, un quartier industriel historique est en pleine ébullition. The Distillery Historic District, entièrement revitalisé, affiche fièrement son passé où l’alcool coulait à flots. En arpentant ses rues piétonnes pavées, on plonge dans l’histoire parfois sombre du secteur, où s’alignent aujourd’hui dans un petit périmètre des bars et des restaurants prisés, ainsi que des boutiques branchées. On s’y rend en bus, ou mieux, en tramway. Un lieu à revisiter lors de notre prochain séjour, assurément. Peut-être sans enfant, pour son nightlife.

Pour une soirée hors du commun, The Haunted Walk of Toronto propose des visites guidées thématiques du Distillery District. Une façon inusitée de découvrir le secteur à la lueur d’une lanterne, en écoutant les histoires d’un guide expérimenté prétendument basées sur de réels témoignages. Les visites se déroulent entièrement en anglais, mais notre guide bilingue a pu répondre aux questions des enfants en français. Prévoyez débourser 102$ pour une famille avec deux enfants.

D’une rue à l’autre

Le street art s’affiche fièrement dans les environs de Queen West.

Un des plaisirs de Toronto, c’est d’explorer ses principales artères à pied. Heureusement, de nombreux commerces sauront plaire aux enfants, pour qui le magasinage est souvent aussi intéressant qu’une période de devoirs.

Elle figure probablement dans tous les guides de voyage. Queen Street est emblématique de Toronto. Cosmopolite, avenante, accessible, elle vaut assurément le détour, qu’on peut faire en un court trajet de tramway. Le secteur West Queen West s’est particulièrement développé au cours des dernières années. Nous avons aussi apprécié Graffity Alley et les ruelles avoisinantes, où des artistes graffiteurs se sont approprié les murs pour y peindre de spectaculaires murales.

L’artère la plus commerciale, Yonge Street, est particulièrement achalandée et sépare Toronto d’est en ouest. On y retrouve le principal centre commercial, le Toronto Eaton Centre, de nombreuses places publiques et un secteur d’affaires bourdonnant.

À l’ouest de Yonge Street, Spadina Avenue traverse quant à elle le quartier chinois. Dans un tout autre univers, au nord de l’Université de Toronto, Bloor Street est en pleine émergence avec ses cafés, ses boutiques vintage et sa Petite Corée.

Entre l’avenue Spadina et les rues Dundas, Bathurst et College, le secteur du Kensington Market mérite qu’on s’y attarde, pour ses petits commerces hétéroclites. Carinne, qui habite Toronto depuis de nombreuses années, décrit ce marché comme étant « à mi-chemin entre le marché Jean-Talon, une île de Thaïlande et les tam-tams sur le mont Royal ». Elle recommande notamment le Blue Banana Market, où sont rassemblés différents marchands.

À un traversier du centre-ville : les Îles de Toronto

Les Îles de Toronto sont parfaites pour une escapade… et un selfie!

On y accède par Bay Street, qui longe le lac Ontario, au sud du centre-ville. Des traversiers relient régulièrement 3 des 15 îles pendant l’été; une seule en basse saison. Le trajet en soi est une activité, avec le panorama de la métropole qui se dessine à l’arrière, moment tout indiqué pour un portrait de famille sur l’eau.

Habitées, les Îles de Toronto sont reliées entre elles par des ponts. On s’y promène à pied ou à vélo – en canot entre les îles en été – sur des sentiers aménagés, ou encore sur les rues pour plusieurs piétonnes, entre de jolies maisons. C’est l’endroit idéal pour un pique-nique. L’été, on peut profiter de la plage et des différentes attractions. Une belle façon de prendre une pause de la clameur urbaine, pourtant si près. Le ferry coûte 24$ pour une famille avec deux enfants de moins de 14 ans.

Secrets de locaux

Du waterfront, entre Bay et York, je ne me lasse pas d’observer l’évolution de l’état de l’eau au gré des saisons. Les couchers de soleil y sont aussi beaux que les ciels de pleine lune.

Anne-Laure

Les familles doivent absolument essayer Cool N2 sur Queen West, un quartier super le fun et hip. C’est l’endroit où manger des Cheetos trempés dans du nitrogène liquide. Après, tu ressembles à un dragon avec de la fumée qui sort de la bouche! Ils ont de la crème glacée avec du nitrogène également. C’est toute une expérience!

Carinne

Budget familial

  • Transport : 500$ en billets de train

Les prix de VIA Rail Canada fluctuent beaucoup d’un train à l’autre. Plusieurs options à ce prix sont toutefois offertes. Je remercie au passage mes sympathiques collègues Josée et Christine, qui m’ont offert leur part d’un prix que nous avions remporté en équipe pour notre performance lors d’une course caritative. Nous avons ainsi pu voyager gratuitement.

L’option la plus économique pour une famille demeure la voiture, suivie de l’autobus. Si vous recherchez plutôt un vol vers Toronto, je vous invite à consulter mon article Billets d’avion : 5 trucs pour trouver des vols pas chers pour économiser.

  • Hébergement : 200$ pour 3 nuits

Nous avons opté pour un petit loft bien situé, près du métro, disponible sur Airbnb.

  • Déplacements : 50$ en titres de transports en commun

Nous avons acheté des passes de la TTC à 12,50$ par jour pour des trajets illimités en métro, en bus et en tramway. La fin de semaine, deux adultes peuvent se partager la même passe. C’est toujours gratuit pour les enfants.

Vos cobayes

  • Manu et Louka, 11 et 9 ans, étaient restés sur leur faim l’an dernier à leur première visite de Toronto lors de la relâche scolaire au début mars.

  • Frédéric, papa et époux, avait visité la métropole canadienne à deux reprises et doutait que nous aurions de quoi nous divertir pour une deuxième année consécutive.

  • Moi, Marilaine, ai exploré à quelques occasions la Ville-Reine et comptais bien profiter pleinement de ce second séjour en famille.

Vous souhaitez découvrir aussi la ville d’Ottawa à 4h30 de route de Toronto?




Un séjour hivernal de rêve dans le Charlevoix!

S’il y a bien une région du Québec qui me fait tripper, c’est le Charlevoix !
La lumière, le fleuve, la nature, l’authenticité, tous les ingrédients sont là pour en faire un lieu ressourçant et énergisant.
Nous avons passé 1 semaine pendant les fêtes de Noël dans un chalet avec des amis à Port au Persil, un des plus beaux villages du Québec.
Notre chalet, « Port au Persil rouge », était en haut d’une colline avec vue sur le fleuve St Laurent et sur la jolie petite chapelle blanche du village. Un vrai paysage de carte postale!

Le chalet avait des baies vitrées, on pouvait donc assister au lever et coucher de soleil tous les jours, une vraie splendeur! Au petit déjeuner, il y avait tellement de lumière dans la salle à manger qu’on mettait nos lunettes de soleil !

Côté activités, il y a de quoi faire :

Mont Grands Fonds

Mathieu à la station Mont Grands Fonds

Pointe de l’Islet à Tadoussac

Vue sur le fleuve depuis Tadoussac

  • Station Mont Grands Fonds : cette petite station familiale est idéale car on peut y faire du ski alpin, du ski de fond ou de la raquette. Tout le monde y trouve son compte. Le Pub Le Sommet est cosy et permet de relaxer pendant une pause repas ou après le ski.
    Bon à savoir : tous les samedis d’hiver, dès 15h30, le Pub Le Sommet, offre une programmation musicale et en plus, c’est gratuit!
  • Tadoussac : évidemment, nous n’y sommes pas allés pour les baleines (aucun espoir d’en voir en plein hiver!). Nous y sommes allés pour la beauté des lieux et nous avons été servis! Nous avons marché un peu dans le village, le long de la plage et à la Pointe de l’Islet. Le sentier est très court (environ 20 min de marche) et permet d’avoir de magnifiques points de vue sur le fleuve.
    Bon à savoir : l’hiver pendant les fêtes de Noël, n’espérez pas trouver un resto ou hôtel ouvert dans le village mais heureusement, il y a le motel et restaurant Chantmartin qui était ouvert, à l’extérieur du village (après le traversier, continuez la 138 et ce sera sur votre droite). Endroit idéal pour les familles!
  • Village de Port au Persil : quel plaisir de marcher depuis le chalet jusqu’à la petite chapelle McLaren. Empruntez le chemin McLaren pour vous y rendre. On y voit de jolies petites maisons, une rivière et le splendide fleuve.
    Besoin d’autres idées d’activités dans le Charlevoix ? Lisez l’article de Sophie sur le parc national des Hautes-Gorges-de-la-Rivière-Malbaie
    Pour vos prochaines fêtes de fin d’année ou pour la semaine de la relâche, pensez à la région de Charlevoix! Elle vaut le détour!

Port-au-Persil

Port-au-Persil

Port-au-Persil avec sa belle petite chapelle

Petite chapelle de Port-au-Persil

Port-au-Persil

Pratico-pratique :

  • Comptez au moins 5h de route depuis Montréal pour aller à Port-au Persil
  • Il faut prévoir environ 1h de route entre Port au persil et Tadoussac (incluant la traversée de 15 min).
  • Mont Grands-Fonds :
    • 4 pistes de sous-bois ; 20 pistes de ski ; 41 km de raquette ; 140 km de ski de fond
    • Tarifs : ski (49.91 $ / jour ou 40.19 $ / demi-journée – dès 11h50) ; ski de fond (15.90 $ / jour ou 13.47$ / demi-journée) ; raquette (8.48 $ / jour) – Activités gratuites pour les 5 ans et moins
    • École de glisse, boutique et location sur place




Une fête d’enfant réussie avec des robots!

Vos enfants trippent robotique ? Vous aimez travaillez avec votre laptop et un café?

J’ai découvert un endroit idéal pour eux et pour vous : le Code et Café au 4304 Saint-Denis.

Jacques Nacouzi et sa conjointe, Christine Durant, parents de 3 enfants, ont ouvert ce café il y a seulement quelques mois et c’est déjà un succès!

Le concept est unique au Canada ! C’est un atelier multifonctionnel où vous pouvez à la fois relaxer (vous payez uniquement votre consommation) et travailler (vous payez à l’heure et pouvez consommer à volonté cafés et gâteaux).

Tout est pensé pour être connecté : prises de courant et prises USB intégrées sur les tables et le bar, chargeurs sans-fil pour téléphones intelligents, connexion wifi performante.

Jacques Nacouzi et sa conjointe et partenaire d’affaires, Christine Durand

Nous avons testé la fête d’enfant pour mon garçon, Mathieu
qui vient de fêter ses 9 ans. Il a A-DO-RÉ! Ses amis? Ils ont A-DO-RÉ! Et nous
les parents? On a A-DO-RÉ!

La fête a eu lieu un dimanche de 13h à 17h. Il y a un
minimum de 5 enfants et un maximum de 8 enfants (30 $ par enfant). Les enfants
sont dans une salle vitrée où un animateur les anime avec 2 jeux :

  • le premier est un jeu avec des ozobots (robot
    miniature qui réagit aux lignes et aux couleurs qu’il croise sur son chemin) où
    les enfants jouaient une partie de soccer en équipe.
  • Le deuxième est un jeu de Twister où les enfants
    programmaient avec un laptop et manipulaient chacun un petit robot qui indiquait
    les couleurs et la position dans le jeu.

Entre les 2 jeux, les enfants ont mangé des collations, le
gâteau et offert les cadeaux.

Tout est pris en charge sauf le gâteau et les bougies, c’est
très pratique!

  • Des invitations étaient fournies pour que Mathieu les envoie à ses amis
  • Des collations et des jus étaient offerts.
  • Des diplômes sont remis aux enfants à la fin des activités

Verdict pour Mathieu : sa meilleure fête à vie! Il veut
absolument y retourner pour tester les ateliers et cours de robotique. Et
pourquoi pas, le camp de jour!

Verdict pour nous :

  • C’est facile, simple et pratique! Pendant la
    fête, on jasait et on relaxait. On était présent dans la salle avec les enfants
    uniquement pour la partie gâteau/cadeaux.
  • Pour 4h d’animation où tout est fourni, le prix
    est tout à fait acceptable.
  • De plus, le propriétaire, Jacques ainsi que ses
    employés, en plus d’être passionnés, sont très gentils et accommodants.
  • Enfin, l’environnement est beau et design (fait
    par un architecte).
  • Nathalie a également testé la fête d’enfant pour
    son ado de 13 ans. Il a également adoré! Les jeux étaient adaptés pour des
    adolescents.

Il y a toutes sortes d’activités :

  • Des Meet-up
    et des rencontres techno
    (pour y assister ou en organiser).
  • Des ateliers
    libres
    pour les 5 à 99 ans où vous avez accès à tous les modules (robots et
    autres objets technologiques). Les ateliers sont décrits dans des guides avec
    divers niveaux de difficulté. Une personne est présente sur place pour vous
    accompagner et offrir le support nécessaire.
  • Des cours
    et ateliers hebdomadaires de robotique
    et informatique
    pour les 5 à 12 ans (Kikicode)
  • Des fêtes
    d’enfants
    pour les 5 à 15 ans
  • Des camps
    de jour
    l’été
  •  Il y a
    aussi une salle vitrée avec écran de projection à votre disposition pour vos
    réunions.

Intéressant à savoir : Jacques est toujours à l’affût des derniers robots et outils technologiques. Si vous voulez en tester avant d’en acheter, il peut en acheter pour le café et vous pouvez les tester sur place.  Et si vous avez des questions, il est toujours de bon conseil!

Pratico-pratique :

  • Ouvert du lundi au vendredi de 8h à 20h, le
    samedi de 9h à 19h, le dimanche de 9h à 18h. L’horaire est prolongé en cas de
    rencontres ou présentations.
  • Tarif 1h30 : 6 $, journée : 15 $,
    espresso : 2.60 $
  • Utilisation exclusive de la salle vitrée :
    20 $ / heure
  • Offre pour groupe Meetup : sandwich + gâteau +
    café  = 12 $ /personne
  • Tarif fête d’enfant : 30 $ / enfant
    (min : 5, max : 8)
  • Les infos détaillées sont ici : https://www.codecafe.cafe/




Une journée en famille sur le Plateau Mont-Royal à moins de 30$ par personne !

Je me suis donnée un défi, passer une journée complète à Montréal dans le quartier du Plateau Mont-Royal et ne dépenser que 30$/personne pour manger, me divertir et boire un verre à la fin de la journée. Évidemment le tout se fait à pied (compter 3 km de marche au total) et c’est avec ma famille que j’ai réalisé ce tour qui se concentre sur le Plateau Mont-Royal.

Glissades au parc Lafontaine

On commence la journée par lâcher son fou avec des glissades! Le meilleur endroit pour glisser est le long de la rue Rachel, proche de l’avenue du Parc-Lafontaine. Cette activité est celle que mes enfants préfèrent l’hiver!

Crédit photo : site de la ville de Montréal

Restaurant L’entrepôt Mont-Royal

Ensuite, on s’en va manger au restaurant l’Entrepôt Mont-Royal (1019, avenue Mont-Royal) où tous les plats, de l’entrée au dessert sont à 5,95 $ ! À 4, nous avons pris une salade de nouilles asiatiques et 2 burgers Constructeurs avec frites (mes enfants n’ont pas un appétit d’ogre). Les portions sont généreuses, surtout la salade. Côté goût, c’est pas mal mais sans plus. Ce qui est intéressant, c’est le prix.
Total : 30,16 $ pour tous les 4 (taxes et pourboires inclus)
À savoir : si vous allez le midi en fin de semaine, arrivez tôt car il y a souvent beaucoup de monde.
Plus d’infos : http://entrepot-montroyal.com/wordpress/

Spectacle pour enfant gratuit

On va ensuite voir un spectacle gratuit pour enfant à la Maison de la culture du Plateau Mont-Royal. Il y a de temps en temps des spectacles pour enfants les fins de semaine. Pour les adultes que cela intéresse, il y a aussi des concerts ou pièces de théâtre gratuits les soirs de semaine.
La bibliothèque est dans le même bâtiment. C’est bien pratique d’y aller avant ou après le spectacle. Mes enfants adorent y aller!
À savoir : il faut venir chercher les billets à la Maison de la culture une semaine avant le spectacle (maximum : 4 billets par personne). Le jour du spectacle, il faut se présenter au moins 15 min avant le spectacle. Les spectacles durent 45 min à 1h.
Mes enfants ont bien aimé le spectacle Casse-Noisette, c’était intime et interactif, parfait pour des moins de 8 ans!

Plus d’infos : http://www.accesculture.com/emplacement/MaisondelacultureduPlateauMontRoyal

Patin au Parc Lafontaine

On va se dégourdir les jambes de nouveau au Parc Lafontaine, cette fois, pour faire du patin!
Vous pouvez louer des patins à 10,45 $ ou encore un déambulateur à 4,35 $. Nous avons déjà nos patins.
Il y a 2 patinoires : une pour le patin libre et une pour des sports d’équipe.
Nous allons sur celle pour le patin libre qui occupe l’étang au milieu du parc.
À noter : cet hiver, il y a des travaux de réfection du chalet-restaurant Espace La Fontaine et de la salle des patineurs. Ce bâtiment est donc fermé pour l’hiver. Mais la Ville a prévu des aménagements temporaires extérieurs au sud de l’étang du parc : des roulottes chauffées sont installées, comprenant salle des patineurs, blocs sanitaires et service d’affûtage et de location de patins.
Les toilettes sont disponibles derrière le chalet-restaurant au niveau de l’étang ou au centre Calixa-Lavallée.
Les heures d’ouverture du lundi au vendredi sont de 10 h 30 à 20 h et les samedis et dimanches, de 10 h à 20 h.
Après quelques chutes de Justine (elle est débutante) et des petits doigts de pieds glacés, on s’est dit que cette activité n’était pas trop notre tasse de thé pour le moment. On avait bien hâte d’aller se réchauffer au Colonel Moutarde!
Plus d’infos : http://www.patinpatin.ca/patinoire-du-parc-lafontaine/

Crédit photo : site de patin patin

Jeux de société au Colonel Moutarde

Mon activité coup de cœur!
Le soir, on rejoint des amis avec leurs enfants au Colonel Moutarde (4418 St Denis) pour jouer à des jeux de société où il est possible de manger et de boire tout en jouant.
Il y a plus de 500 jeux de société! Un conseiller de jeu (ou « sommelier de jeu ») est sur place pour proposer et expliquer autant les dernières nouveautés, que les vieux classiques.
Nous avons joué à Dixit (une découverte pour moi – j’ai adoré à tel point que je veux l’acheter pour y jouer à la maison!) et à Labyrinthe (j’y jouais, enfant!).
Pour nous 4, nous avons mangé 1 pizza classique (que les enfants se sont partagés), 1 chili, 1 tacos de porc ainsi que 2 mousses au chocolat (un vrai délice!) et un plateau de 6 biscuits. Les portions étaient parfaites et c’était vraiment bon! Prix total : 58,4 8$ incluant les taxes et le pourboire.
Nous avons bien ri et passé un excellent moment!
Le Colonel Moutarde est ouvert de 16h à 2h tous les jours de la semaine.
Plus d’infos : http://colonelmoutarde.ca/

Pratico-pratique sur le Plateau

• Prix total de la facture pour la journée : 88,64 $ incluant taxes et pourboires soit 22 $ par personne. Défi relevé et réussi !
• Distance : moins de 3 km
• Durée : environ 10 h

Et vous, avez-vous des endroits pas chers coups de cœur à partager à Montréal?

Vous aimeriez visiter le Vieux Montréal pour 30$, voici un article qui va vous intéresser :

https://www.tripteste.com/2018/12/visiter-montreal-pas-cher-30-la-journee-5-a-7-inclus.html