La Havane autrement…6 activités insolites

La Havane autrement…

J’ai passé 6 semaines à La Havane et j’ai été littéralement séduite par cette ville. La capitale de Cuba est tout d’abord en effervescence, des constructions et rénovations partout ! Ici, exit McDo, Starbuck ou PFK, il y a aucune chaînes de resto, ni de grands magasins de vêtements,  juste des indépendants (ou presque) !  Mais on vient pas ici pour consommer mais pour la vivre. On est donc dans l’obligation de vivre le moment présent et ça fait du bien 🙂

Vivez la religion santeria

À 10 min en bateau (en face de la Habana Vieja) vous pouvez prendre le bateau afin de vous retrouver dans un vieux quartier de La Havane qui se nomme Regla. En face de l’église  » iglesia de la Santisima Virgen de Regla » on peut se faire tirer aux cartes ou se faire lire les lignes de la main par des dames aussi colorées que leurs costumes.  C’est la religion santeria qui est d’origine afro-cubaine. Rigolade assurée :). Pour s’y rendre compte 1 CUC et prendre la  »lancha » (barque) en face du bar Dos Hermanos dans la Havana Vieja.

La Havane
Regla

Savourer une glace

J’y comprenais rien ! Pourquoi tant d’havanais font la file pendant des heures (surtout le dimanche) afin d’aller manger de la crème glacée chez Coppelia ! Les havanais m’expliquent que pour eux c’est une sortie en soit et de plus la glace est vraiment moins cher (un cornet coûte 40 cents) qu’au magasin. On a également filmé ici une scène du film cubain  »Fresa y Chocolate », il y a donc un effet nostalgique pour les amateurs de cinéma latino.

La Havane sur 2 roues

La Havane en vélo, pourquoi pas ? Longer le bord de mer (Malecon), traverser le Vedado, emprunter les sentiers du Parque Almendares (le  »Central Park » de La Havane), la Place de la Revolucion… un circuit qui vous fait voir le vrai Havane.  De plus, les automobilistes sont habitués à partager la route.   Ma guide de Vélo Cuba m’a aussi expliqué plusieurs faits historiques et des anecdotes de la vie quotidienne des Havanais. Du pur plaisir. Il y a plusieurs routes possibles, à vous de choisir ! Vélo Cuba (Facebook)  vous offre ces circuits pour 30 CUC, vélo inclus. On va même vous chercher où vous le désirez.

Sur les traces de la mafia…

Hôtel National, domine le tronçon du Malecón du quartier Vedado. Cet icône de la Havane, s’impose par son style et son histoire car il a reçu nombre de stars d’Hollywood et une convention de la mafia avec Lucky Luciano dans les années 40. Dans les années 50, l’hôtel comprenanait un casino où chantait Frank Sinatra. Superbes jardins, allez-y prendre un verre et imprégnez-vous de cette ambiance de mafiosi.

Hôtel Habana Libre, situé sur la Rampa du quartier Vedado ce quartier a explosé pendant l’ère de Bastista. La mafia de côte est des Etats-Unis a joué un rôle dans tout cela. Le sexe bon marché, l’alcool et le jeu étaient de grandes attractions des touristes américains. La fête se termina en janvier 1959 lorsque Fidel Castro installa son siège social au 22ème étage de l’hôtel Hilton de La Havane (maintenant appelé Hotel Habana libre)

Hôtel Sevilla, de style andalou a été fréquenté par les grands noms du monde politique et de la mafia tels Luciano, Lansky et Al Capone. Ils ont d’abord fait des affaires à Cuba à l’époque de la prohibition en faisant passer du rhum illégal aux États-Unis. Pendant ses séjours dans Havana Vieja, Al Capone prenait tout le 6e étage, où il faisait la fête et négociait diverses activités du marché de la mafia américaine.

Se perdre dans les rues du vieux Havane en mangeant des peanuts !

Les peanuts est le seul snack que les havanais mangent. Alors pourquoi ne pas faire comme eux et en acheter d’une vendeuse itinérante ? Vous pourriez débuter votre promenade à la Camara Obscura pour avoir une superbe vue en hauteur du Vieux Havane. Passez ensuite manger un churro (coin San Ignacio & Teniente Rey) pour seulement 0,50 CUC . Rendez-vous ensuite à une parfumerie Habana 1791 pour rapporter un souvenir unique des fragrances d’ici. Perdez-vous dans les rues et allez-y au gré de vos impressions. Coût 2 CUC par personne pour la Camara Obscura (entrée sur la Plaza Vieja dans le Vieux Havane).

Plaza Vieja
Vendeuse de peanut

Une petit verre pour la route

Le Malecon est bien entendu un incontournable. Pourquoi ne pas y aller tout en buvant une bière ou faire comme les cubains et faire son propre rhum & coke ? Pas de danger ici, La Havane est très sécuritaire. On peut donc y aller le soir sans problème. Le meilleur tronçon est de la Havana Vieja (Paseo del Prado) jusqu’à l’hôtel Deauville. Si vous êtes dans le quartier Vedado alors au pied de la fontaine c’est le meilleur endroit pour faire la fête dans la rue.

Malecon

Je vous conseille fortement La Havane et on doit venir ici pour la vivre, la sentir. Cette ville est aux antipodes, où le présent fréquente le passé, où la joie de vivre et le sourire côtoient la difficulté. Si vous avez aimé cet article, vous aimerez 10 conseils pour réussir son voyage à La Havane.

Si vous cherchez un endroit où manger, voici mon top 5 des meilleurs resto à La Havane !

Top 5 des meilleurs restaurants dans le Vieux Havane




Forfait Danse et Découvertes, HAVANE, CUBA

Vivez une expérience authentique et festive différente des tout inclus.   Partez avec Trip de filles à la Havane.

  • Départ le  10 janvier 2019, 5 jours
  • 1199$ par personne en occupation double
  • Seulement 10 places disponibles

Un programme d’activités pour les femmes

En petit groupe de 10 filles (maximum) pour permettre une approche personnalisée, ce voyage à la Havane est réservé exclusivement aux femmes. Le programme d’activités a été pensé pour vous.

Danse latine, sorties, découvertes, vous vivrez une expérience authentique de la vie cubaine, dans une ambiance festive et sécuritaire.

L’agence de voyage Aqua Terra Sherbrooke (Détentrice d’un permis du Québec), avec Luce Grenier, agente certifiée, gère les réservations.  Le vol et les transferts sont assurés par Sunwing.

Nathalie et Natacha, de Trip Testé, vous ont préparé tout un programme!

Dormez en plein cœur de l’histoire de la Havane

Avec Trip de filles à la Havane, nous avons choisi de séjourner au cœur de la vieille Havane.  L’emplacement à quelques pas de ville coloniale est juste parfait pour tout faire à pied.

Dansez avec les cubains

Voilà l’occasion de vous initier ou de perfectionner votre salsa, bachata ou rumba, trois danses latines au cœur de la vie des cubains.  Des cours de danse privés, avec des professeurs locaux, sont inclus dans votre séjour.

Nous irons aussi fêter dans un bar vraiment unique, avec un plancher de danse extérieur, sur le bord de la mer : chic et chouette!

Des cours de danse adaptés à votre niveau (même si c’est votre première fois!).

Nous nous déplacerons pour notre sortie en véhicule d’époque

Soupez dans une « casa particular »

Plongez dans l’univers vivant d’une famille cubaine à l’occasion d’un souper typique dans une casa particular. Nous nous rendrons en voiture dans Vedado, un quartier emblématique pour ses immeubles Art Déco, pour partager un repas et déguster un délicieux repas maison à la maison d’Emma.

Nathalie et Enma partagent un moment sur le patio de cette maison typique du quartier Vedado

Un vrai mojito fait par Vega, notre hôte !
Un vrai mojito fait par Vega, notre hôte !

Un souper typique cubain, le porc et le poulet sont à l'honneur.
Un souper typique cubain, le porc et le poulet sont à l’honneur.

Découvrez des secrets bien gardés

On vous entraine dans des lieux plein d’ambiance et authentiques et on vous fait découvrir nos meilleures adresses pour boire, manger, magasiner.

Terrasses sur les toits, petits restos cachés (vous serez surprises par la qualité et la diversité), artisans locaux, etc. on vous partagera tous nos secrets bien gardés.

Un de mes resto préféré, juste derrière le Capitolio à 10 min de marche de notre hôtel
Un de nos restos préféré, juste derrière le Capitolio à 10 min de marche de notre hôtel

La Havane a aussi du chic!

Des rues typiques, remplis de secrets bien gardés

Se perdre dans les rues de La Havane
Allons magasiner!

Nathalie, votre accompagnatrice (et experte de la Havane)

La Havane n’a plus de secrets pour votre accompagnatrice Nathalie, qui a séjourné près de 2 mois dans cette ville en pleine effervescence auprès d’une famille cubaine. Elle vous fera découvrir les aspects authentiques et inusités de la culture et de ses chaleureux habitants.

Nathalie a aussi parcouru le globe dans plus de 30 pays et a organisé plusieurs voyages, dont la Rose des sables et un voyage autour du monde en famille.

Pour en apprendre plus sur Nathalie, CLIQUEZ ICI.

Nathalie devant la fameuse crèmerie Coppelia. On fait la file pendant des heures pour cette crème glacée !

Petits plus beauté avec Natacha

Natacha, styliste pour emporter et maquilleuse, sera également du voyage pour seconder Nathalie.   Conseils vestimentaires sur place et retouche maquillage avant la soirée de danse seront des petits plus que vous saurez apprécier!

Natacha de styliste pour emporter : pour un petit coup de pouce mode et beauté apprécié pendant votre voyage à Cuba

L’aventure vous tente?

Votre programme principal inclus :

  • Vols aller-retour de Montréal-Varadero
  • Hébergement de 5 nuits en occupation double dans un hôtel 3 étoiles de la vieille Havane
  • 5 petits déjeuners
  • Transferts aller-retour de Varadero
  • Cocktail de bienvenue sur une terrasse branchée
  • 2 cours de danse latine privés (bloc de 2 heures) adaptés à votre niveau (initiation à expert) avec professeurs réputés
  • 1 soirée de danse dans un bar typique, entrée et transport inclus et une retouche maquillage par notre styliste-maquilleuse
  • 1 souper dans une casa particular pour déguster un repas typique avec une sympathique famille cubaine
  • Une virée dans les boutiques et les artisans locaux
  • Carte et carnet de recommandations coup de cœur pour explorer la vieille Havane à votre rythme
  • Accompagnement par votre animatrice Nathalie pour les activités ci-haut mentionnées.
  • Assistance 24h

Ce circuit s’adresse aux femmes exclusivement et n’inclus pas :

  • Repas non mentionnés à l’itinéraire
  • Les boissons
  • Les assurances
  • Les pourboires
  • Les dépenses personnelles
  • Fond d’indemnisation des agents de voyage (FICAV)




Tout inclus Playa Pesquero, Cuba: bonne baignade + bonne bouffe

Les tout inlus dans le sud, même pendant la période estivale,  demeurent un choix intéressant pour les personnes qui veulent se reposer et avoir une foule d’activités à portée de main tout en contrôlant le budget, car les frais sont fixes.

Nous avons testé le Playa Pesquero à Holguin Cuba.  À titre indicatif, pour une maman en solo et un enfant de 12 ans, le coût pour une semaine en juillet avec Air Transat était autour de 1 600$ txs inc (vol direct).

Voici nos impressions:

Le Playa Pesquero est fait pour vous si vous aimez:

Profiter de la plage et des activités nautiques

Super éventail de sports nautiques inclus et équipements en bon état: catamaran, pédalo, snorkling (on a de l’eau à la taille et on peut voir plein de poissons).  Environnement très joli avec arbres et nombreux palapas pour se protéger du soleil.  La mer est calme et le dénivelé très doux.

Les 2 piscines (presque identiques, mais séparées par un petit pont), sont vraiment agréables et pleines de « racoins » et de hauteurs différentes.  On s’y baigne sans se lasser.

Un beau sourire vous accueille pour réserver vos sports nautiques.

Les restaus en plein air

Buffet, restaus, salle de spectacle: tout est extérieur et non dans des salles climatisées. Pour la nourriture, beaucoup d’options et toujours fraiche et délicieuse! On a adoré le poulet frit (vraiment plus généreux en poulet qu’en friture)  qui nous a tous conquis.

La zone où l’on retrouve la plupart des restaurants extérieurs. Plus intéressants le midi que le soir selon nous.

Salade russe, ceviche et bière fraiche

Diner à la Trattoria (restaurant italien)

Le poulet frit: wow!

Se sentir en sécurité

Ce site est une enclave rassurante, on peut laisser nos sacs sans soucis sur la plage, nos enfants circuler seuls.

L’espace et la liberté  

Le site est composé de bungalow distanciés, les chambres ont toutes un coin salon et de grandes salles de bains et de jolis balcons. Le site est immense, la végétation mature.

Des cart de golf/navettes circulent pour faciliter vos déplacements au besoin.

Les délicieux breuvages

Bar à café, bar à mojitos, beer garden (il faut le demander, mais on peut avoir des bières en canettes), coin eaux aromatisées dans le lobby. Le vin aussi est très correct et je vous recommande la Sangria, vraiment délicieuse.

Choix de jus frais le matin au buffet

Le bar à café, situé au lobby, offre une variété de cafés: glacé, cappucino, cafés alcoolisés. Très populaire!

J’ai adoré la sangria. Leur recette: vin rouge, jus d’orange et brandy.

Entendre parler français / québécois

Cuba est une destination connue des québécois, beaucoup de cubains ici parlent français, il y a même le poste RDI à la télé.

Ne pas vous faire solliciter

Ici, pas d’animateurs insistants pour vous entrainer au volleyball de plage, vente de tour guidés ou de massages. Tout ça est disponible mais à vous d’aller au devant.

Le Playa Pesquero n’est PAS fait pour vous si vous aimez:

Passer vite de l’avion à l’hôtel

La route pour s’y rendre est d’environ 1h15 – 1h30.

Les soupers romantiques à la carte

Nathalie a eu des expériences de service plutôt long (2h30) et une impression de réchauffé alors que le buffet ne nous a jamais déçu.

Faire la fête

Même s’il y a un bar/ services de bouchées (le Beer garden) ouvert 24h et que les shows sont de très grande qualité, c’est un resort tranquille, familial.

Un band de salsa vraiment top. Les vacanciers ne dansent même pas. Dommage.

Faire la grasse matinée

Le buffet du petit déjeuner ferme a 10h30 mais dès 9h15 il devient un peu moins attrayant. Les dames du ménage sont aussi actives autour de 8h le matin.

Explorer la culture locale

Ici, pour visiter un village ou aller a la rencontre des cubains vous devrez participer à une excursion car il n’y a pas de village facilement accessible autour du resort.  À noter que sur le site, les employés sont très sympathiques et vous pourrez échanger facilement avec eux.  Personnellement, nous avons organisé notre propre sortie pour aller visiter la ville d’Holguin.  Vous pouvez lire tout sur notre excursion:

Holguin: ville réputée pour ses nombreux parcs à Cuba

Autres conseils pratiques:

Il est facile de changer votre argent canadien et d’obtenir de petites coupures pour laisser dés pourboires.

Facile d’acheter des cartes Internet (1$|1h) et de se connecter au Wifi dans le grand et agréable lobby.




Holguin: ville réputée pour ses nombreux parcs à Cuba

Holguin (Cuba) est une ville située à 1h00 de route de la zone hôtelière de Playa Pasquero. Holguin n’a peut-être pas le charme architectural de Trinidad, ni la gastronomie de La Havane, ou les paysages de Viñales, mais elle reste une ville pratique pour ceux qui veulent prendre un break des resorts de Guardalavaca, Playa Esmeralda ou Playa Pasquero afin de s’imprégner de la culture cubaine. Pour une description complète du resort Playa Pasquero, cliquez ici !

Puisque la ville est reconnue pour ses espaces verts (16 parcs), nous avons débuté notre journée par la visite de quelques parcs très bien entretenus dont la Plaza de la Marqueta et le parc Calixto García. On a visité un petit musée del arte gratuit et on s’est arrêté pour prendre un verre dans une première terrasse « La Begonia » du centre-ville où se trouve un mélange de touristes et de locaux. D’ailleurs a rencontré très peu de touriste cette journée-là, on a eu l’impression de vivre plus d’authenticité. Question de combler notre fringale, on s’est arrêté pour acheter des peanuts pour la route (1 CUC pour une dizaine de tubes).

On a alors demandé à notre guide Enrique de nous indiquer un bar typiquement cubain … direction « Mi ache », ce qui caractérise ce bar est bien sûr l’air climatisée dans le tapis, l’ambiance survoltée dès 15h, les serveurs avec des noeuds papillons et les americo-cubaines qui invitent leur famille à venir boire des cabarets de shooters… on se croirait dans un after-hour quelque part à Miami…mmm pas trop l’endroit pour aller en famille !IMG-1791.Mp4 

On s’est ensuite rendu au restaurant pour boire un bon mojito. « Restaurant 1720 » un resto plein de charme dans une vieille maison coloniale avec sa cours intérieure. On est monté au 3ème étage pour prendre quelques photos, car ici le toit devient une discothèque dès 21h00. Holguin a la réputation d’être très animé le soir et surtout le week-end.

Ensuite, direction la montagne Loma de la Cruz qui est à 2 km du centre-ville. On avait le choix de prendre les 458 marches ou bien de monter en voiture. Avec la température de 42 degrés au soleil (en juillet), la décision se prend d’elle-même… la vue de la tour qui se trouve au haut de la montagne était belle, d’un côté la ville, de l’autre la nature et la campagne. Les Espagnols ont planté une croix et aujourd’hui, les gens viennent y déposer fleurs et chandelles.

On a terminé notre tour dans un resto authentique cubain Ranchon Los Almendros. On y a mangé les spécialités du pays: frijoles, porc, agneau ou poulet. Belle ambiance !

Ranchon Los Almendros

Finalement, une demi-journée qui n’aurait pas été la même sans l’aide de notre guide Enrique qui a su rendre ce tour guidé intéressant pour nous et qui a su répondre (dans un super français) à toutes les questions des enfants. Enrique a été très généreux de son temps et a su s’adapter à nos demandes.

Coût: 60 CUC pour 6 personnes + pourboire pour environ 6h00 de circuit.

Info pratiques: Enrique Torres Alvarez Email: kikefou@nauta.cu ou téléphone au 53 525 52714 ou 53 244 25458