Kingston, Ontario: 10 raisons pour visiter (et adorer)

Vous savez, le genre d’endroit où l’on a déjà le goût de planifier notre prochaine visite à peine repartis? Et bien, c’est ce qui nous est arrivés lors de notre séjour de 2 nuits dans la ville de Kingston, Ontario. On vous dit ici pourquoi on a tant aimé découvrir cette ancienne capitale du pays, qui compte aujourd’hui près de 200 000 habitants.

Vieille locomotive au centre de Kingston
Vieille locomotive au centre de Kingston

C’est vraiment pas loin!

De Montréal, le trajet en voiture a duré moins de 3 heures. Des Cantons-De-L’Est, environ 4h30. En plus, on peut longer la vieille route 2 et on a une vue magnifique sur le fleuve Saint-Laurent et le lac Ontario, en plus de croiser de charmantes villes comme Brockville et Gananoque.

Il y a des tonnes de bons restaurants et cafés

Kingston est reconnue comme une ville ayant le plus de restaurants par habitants. Nous avons testé 3 restaurants (recommandés par des locaux) : Olivea, WoodenHeads et Kington Brewing Co tous offrant de magnifiques terrasses et situés au centre-ville.

Petits cafés, resto, antiquaires ici sur la rue Princess

On peut prendre une bière dans la plus vieille microbrasserie du Canada

Kingston Brewing Co
Kingston Brewing Co

Et c’est vraiment super. On y sert des bières et vins Ontariens.

Demandé pour la terrasse en arrière dans la petite cours du Kingston Brewing Co
Demandé pour la terrasse de la cour arrière du Kingston Brewing Co

On peut tout faire à pied

Nous avons logé au Confédération hôtel et on vous le recommande pour le rapport qualité/prix et surtout l’emplacement parfait à 100 mètres du centre-ville. On a stationné notre voiture et on a pu tout faire à pied.

Vue de la chambre du Confédération Hotel
Vue de la chambre du Confédération Hotel

On peut flâner ici au plus ancier marché pubic de l'Ontario
On peut flâner ici au plus ancier marché pubic de l’Ontario

Au pied de l'hôtel de ville de Kingston
Au pied de l’hôtel de ville de Kingston (aussi éclairé de nuit)

La promenade piétonnière le long du lac Ontario

Promenade que l’on nomme le Waterfront Pathway et qui débute juste en face de l’hôtel de ville. C’est d’ailleurs d’ici que partent les bateaux de croisière pour la visite des Milles-Iles. Une longue balade de 8 km où le fleuve St-Laurent s’ouvre sur le lac Ontario.

Le Waterfront de Kingston
Le Waterfront de Kingston

On y parle français

Nous avons été très surpris de voir à quel point les gens ou commerçants affichent « ici on parle français ». Kingston peut donc se visiter en français dans beaucoup de commerces et musées.

Il y a plein de recoins cachés

Nous on adore découvrir les recoins cachés, des « allées » secrètes où l’on se laisse surprendre également par des scènes d’art urbain.

Petite allée accessible par la rue Princess
Petite allée accessible par la rue Princess

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Le campus de l’Université Queens vous plonge dans un univers grandiose

On se croirait dans un film américain. On a passé près de 2 heures à parcourir les allées grandioses et à admirer les bâtiments historiques. Parmis ses étudiants connus il y a entre autre Kathleen Wynne (ancienne première ministre de l’Ontario) et Elon Musk (président de SpaceX et Tesla).

Université de Queen's fondée en 1841
Université de Queen’s fondée en 1841

De plus, la centre d’art Agnes Etherington Queen’s Art Gallery est une musée qu’on peut visiter gratuitement. Il propose des expositions novateurs toute l’année avec une belle représentation de l’art canadien traditionnel et contemporain. Ne manquez pas aussi les 3 peintures de Rembrandt !

Galerie d'art Agnes Queen's Art Gallery
Galerie d’art Agnes Queen’s Art Gallery

On peut vivre une authentique cérémonie de thé

Héritage anglais oblige, vous aurez accès à des salons de thé. Le Delightfully Different Tea Room était très sympathique et sans prétention,

On en profite pour faire une provision de vins à la LCBO

Un petit arrêt à la LCBO (l’équivalent de la SAQ) s’impose pour vous procurer quelques bons vins Ontariens. En plus, comme les taxes sont moins élevées en Ontario, c’est pas désagréable.

La visite de la prison Kingston Pen

Juste cette visite vaut le voyage ! Découvrez l’une des plus anciennes prisons du Canada. La visite guidée (1h30 ou 2h30) est fait par les anciens gardiens car la prison est fermé depuis 2013 ! Vous aurez donc une idée précise de la vie que vivaient les anciens détenus.

Kingston Pen, juste cette visite vaut le voyage à Kingston
Kingston Pen, juste cette visite vaut le voyage à Kingston

Et toi, as-tu des endroits coup de coeur en Ontario ?




Paddle board et bière à Magog (et sa région)

Cet été le paddle board -Stand Up Paddle board (SUP)- est vraiment l’activité de l’heure. Ce sport consiste à ramer debout sur une grande planche large, style surf, et on se dirige avec une pagaie. On est allé tester le paddle board à Magog (Cantons-de-l’Est) et le concept est relativement clair comme l’indique le titre, on se récompense ensuite avec une bière de micro-brasserie de la région.

Paddle board

On a pris la location de paddle board (SUP) pour un bloc de 2h00 ce qui nous a permis de faire le parcours de la rivière aux cerises. Ce qui est intéressant, c’est que le parcours se promène à travers le marais. On y croise les habitants de la place: héron, outarde, canard et vache.

Un bloc de 2h00 est parfait pour faire le parcours en entier en paddle board
Un bloc de 2h00 est parfait pour faire le parcours en entier en paddle board

Le parcours du marais aux cerises se rétrécit alors dans une forêt et c’est selon moi l’endroit qui est le plus intéressant. On sillonne entre les troncs d’arbres et on se dirige dans le canal étroit. Ce qui est nice c’est qu’on ne tourne pas en rond, on sent qu’on est en mode exploration, découverte.

Début du parcours de paddle board de la rivière aux cerises
Début du parcours de paddle board de la rivière aux cerises

On a loué notre paddle board à Vie de Plein Air pour 30$ pour 2h00. Le parcours débute sur la rive de la rivière aux cerises (à côté du Lac Memphrémagog). On y loue aussi des kayaks et pédalos.

Centre de location de paddle board, kayak et pédalo
Centre de location de paddle board, kayak et pédalo

Bière

Pourquoi ne pas aller ensuite se désaltérer à la micro-brasserie Memphré après son paddle board ? Ce resto-pub est installé dans une maison ancestrale transformée en resto-pub de style anglais. On y retrouve des bières brassées sur place par des passionnés. On aime aussi beaucoup sa terrasse pour les journées chaudes d’été.

La micro-brasserie Memphré offre des bières brassées sur place
La micro-brasserie Memphré offre des bières brassées sur place

On y va pour: déguster une bière (on vous conseille de débuter avec le plateau dégustation de 7 bières artisanales pour 12$),  manger une bouchée, son emplacement près du lac Memprhémagog et rencontrer des employés sympathiques.

Notre collaborateur passionné Jean-François, nous indique que la « Double menton » une double IPA de type New England est très bien réussi autant que la « saaz pils » une Pilsner qui vaut la peine d’essayer. On retrouve aussi ces produits dans les dépanneurs spécialisés partout au Québec.

💙 Tu aimerais aussiMagog les meilleures adresses du centre-ville (par les locaux)

Dans les environs…la lavande

La réputation de Bleu Lavande n’est plus à refaire. Situé à une vingtaine de minutes de Magog, on peut accéder à leurs champs gratuitement. L’endroit parfait pour toutes vos photos Instagram.

L'endroit parfait pour faire des photos colorées
L’endroit parfait pour faire des photos colorées

Une petite boutique offre aussi des produits naturels de santé, beauté et pour la maison enrichis d’huile essentielle de lavande.

Champs de lavande situé près de Magog
Champs de lavande situé près de Magog

Toutes les mesures sanitaires sont en place et on a la chance de tester à l’entrée du site leur savon pour les mains à la lavande. Ça débute bien la visite !

Et toi as-tu déjà essayé le paddle board ?




Escapade hivernale à Lake Placid

Envie de profiter de l’hiver et d’avoir l’impression de faire
un voyage sans partir loin? La ville olympique de Lake Placid est un terrain de
jeux intéressant pour les familles et les amateurs de plein air.

Matin

Il faut prévoir environ 2 h 30 de route à partir de Montréal pour atteindre le premier arrêt de la journée : High Falls Gorge. Situé à Wilmington, au pied de Whiteface Mountain, vous aurez accès à un court sentier de randonnée d’où il vous sera possible d’admirer quatre chutes ceinturées d’imposants rochers.

En hiver, le spectacle de la glace offre un paysage unique
et le grondement de l’eau est impressionnant.

Le sentier étant en bordure la rivière AuSable, il peut parfois être glissant. C’est pour cette raison qu’on vous prêtera gratuitement des crampons.

Après votre randonnée, vous pourrez vous détendre au feu en faisant griller des guimauves qui sont offertes gracieusement.

Pour un léger supplément, il est possible de profiter d’un
sentier facile de raquette.

Adresse : 4761 NYS Rt 86. Wilmington, NY

Location de raquette disponible.

Après-midi

Après l’activité matinale, il vous restera de l’énergie pour patiner! Au cœur du centre-ville de Lake Placid se trouve un anneau de glace de 400 m. C’est à ce même endroit qu’en 1980, des athlètes de partout à travers le monde ont compétitionné pour une obtenir une place sur le podium. Aujourd’hui, l’anneau olympique est un lieu d’entraînement pour les athlètes amateurs et est également ouvert au public.

Adresse : 2634 Main St, Lake Placid, NY, 12946

Horaire et conditions de glace : http://www.lakeplacidoval.com/

Location de patins disponible.




Les must pour faire un trek dans le désert

Je suis partie faire un trek de 12 jours en décembre dans le désert Marocain. Nous étions 3 touristes, 2 guides et 3 dromadaires pour porter tout le nécessaire pour être autonome.

Avant de partir, voici quelques must pour faire de votre trek dans le désert, un merveilleux moment :

Vêtements

  • des chemises légères, amples et à manches longues et des pantalons longs. Même s’il fait doux en hiver, le soleil cogne fort et ça évite de s’enduire de crème solaire qu’on ne peut pas enlever facilement vu qu’on ne prend pas de douches dans le désert. Bon à savoir : l’air est sec et le sable fin nettoie le corps donc on peut porter le même vêtement plusieurs jours (il n’y a pas de mauvaises odeurs)
  • des chaussures ouvertes : très pratique quand on traverse les dunes de sable
  • des chaussettes en mérinos.
  • des vêtements thermiques, un blouson, un bonnet et une paire de gants pour les soirées et nuits fraîches. Changez-vous dès l’arrivée au campement, en prévoyant, à la fois la tenue de soirée et de nuit. Ainsi vous gardez la chaleur accumulée autour du feu avant de vous glisser dans votre duvet (quittez les couches supérieures)
  • un vêtement de pluie : on n’est pas à l’abri d’une averse même en plein désert!

Accessoires

  • des chargeurs solaires ou portatifs (qui stockent la charge avant de partir) car aucune possibilité de charger pendant le trek.
  • des pastilles purifiantes pour l’eau. Nous avions suffisamment d’eau en bouteille lors du trek donc je n’ai pas eu besoin de mes pastilles mais ça peut servir.
  • plusieurs rouleaux de papier toilette et un briquet pour brûler le papier.
  • des lunettes de ski ou de piscine pour protéger les yeux en cas de tempête de sable.
  • le chèche que vous pourrez acheter sur place : très léger et agréable quand on marche et pratique pour se protéger du sable quand il y a un peu de vent
  • du shampoing sec et des lingettes humides puisqu’on ne peut pas prendre de douche
  • une gourde en aluminium pour garder la fraîcheur de l’eau
  • une bouillotte en caoutchouc : je la remplissais d’eau chaude avant de me coucher et après quel bonheur d’avoir ses pieds bien au chaud tout la nuit!
  • un petit coussin gonflable ou qui se tasse bien pour un confort supplémentaire bien agréable
  • du baume pour les lèvres : le vent et l’air sec assèchent très vite les lèvres
  • des huiles essentielles et produits naturels
  • un aspivenin en cas de morsure de serpent ou de piqûre de scorpion (pas de risque d’en rencontrer en hiver)

Autres conseils

  • apportez des médicaments contre la tourista.
  • amenez quelques vêtements ou accessoires que vous pourriez laisser aux guides ou aux nomades rencontrés sur place. Ils sont toujours contents de pouvoir récupérer un duvet ou une veste polaire en bon état, par exemple.
  • apportez 1 ou 2 cartes de crédit : ma carte de crédit Canadienne a été bloquée par prévention de fraude suite à quelques retraits au Maroc. J’avais oublié de prévenir ma banque que je partais là-bas. Heureusement, j’ai pensé à amener une carte de crédit Française.

Et vous, avez-vous d’autres must pour un trek dans le désert ?