Havane, Cuba: 10 conseils pour en profiter

Cuba est très populaire auprès des québécois, principalement par sa proximité et ses tout inclus abordables. On a eu le goût de plonger au cœur de la Havane (vol direct au départ de l’aéroport YUL pour moins de 500$), le temps d’une semaine de vacances, hors des sentiers battus.  Voici nos 10 conseils pour en profiter.

 1. Entrez en contact avec la population cubaine

Tous les visiteurs rencontrés, court ou long séjour, nous ont confirmé ce que nous avons constaté: la gentillesse des gens.

2. Logez dans une casa particular

Une casa particular, ici, c’est l’équivalent d’une auberge ou bed and breakfast, bref  des hébergements accessibles et authentiques. Airbnb demeure une excellente  source de références et il est moins cher de réserver en ligne. Par contre, ne comptez pas vous faire de la bouffe, à moins que vous ne vouliez plumer votre propre poulet.

Notre coup de cœur à la Havane: Las Maletas.  Notre chambre, idéalement située au centre de la vieille ville donne sur le balcon à droite.

Les déjeuners des casas particular sont un vrai buffet! Fruits et jus frais, oeufs et viande, pain et confiture et riche café, voilà ce qui est typiquement servi.

3. Apportez des bouchons d’oreilles

Si vous êtes dans l’action, ici, les bâtiments ne sont pas très isolés contre le bruit.  On vous recommande donc de prévoir des bouchons d’oreilles.  Au cas.

4. Suivez des cours de salsa ou autre danse latine

Voilà une formidable façon de rencontrer des cubains et d’autres touristes curieux de la culture comme vous.  Notre coup de cœur : La Casa del Son et ses dynamiques profs!

Cours de danse en groupe ou privé dans de belles grandes salles lumineuses à Casa del Son.

5. La suite logique aux cours… sortez danser!

Ici, 7 jours sur 7 vous trouverez des endroits pour pratiquer vos pas.  Notre préféré: le Club 1830, un bar en plein air sur le bord de l’eau dans le quartier Vedado, soit env. 10$ en taxi de la vieille ville.

6. Perdez vous dans les rues

Perdez-vous sans inquiétude dans les rues pour découvrir le quotidien des gens. Ils vous salueront et oui, si vous êtes une fille soyez prête à recevoir une cargaison de compliments et quelques sifflements.  Si un cubain insiste pour vous accompagner dans votre promenade, dites que votre amoureux fait la sieste à l’hôtel.

7. Prévoyez votre trousse de pharmacie

Toujours un bon plan, peu importe la destination.  Vous trouverez tout pour recréer une complète trousse de soins ICI.

8. Choisissez un taxi d’époque

Pour joindre utile agréable. Pas plus cher qu’un taxi jaune standard en plus!   Et pourquoi ne pas essayer les vélos-taxi?  Négociez  le prix avant la course.

9. Préférez l’argent canadien

Vous trouverez facilement banques et guichets dans les secteurs commerciaux.  Le retrait est facile avec une carte de crédit (déposez de l’argent pour éviter les frais), mais ne fonctionnait pas avec nos cartes de débit.

Avec le CUC (la devise pour les touristes) vous pourrez acheter même si les prix sont affichés en CUP (argent local), les gens accepteront votre devise de touriste, il faut juste diviser par 25. Exemple 100 CUP équivalent à 4 CUC.   Pensez aussi à avoir de petites coupures de 10 ou 20 CUC.

10. Faites une détox d’Internet

Internet demeure accessible, vous pourrez vous acheter des cartes pour 2$ à 5$ pour 2 heures en moyenne (tout dépend si on l’achète à la ETECSA ou à l’hôtel ou à un vendeur itinérant).  Mais ça reste intermittent et peut être lent.  Évitez les mauvaises surprises de frais d’itinérance en  mettant vos données cellulaires à off. Bref, concentrez vous sur l’essentiel et surtout, vivez à fond le moment présent!




Sophia hôtel, Carthagène: notre compte-rendu en photos

Lors de notre séjour d’une semaine à Carthagène en amoureux, on a choisi de se gâter avec le Sophia hôtel (avec piscine sur le toit!) en plein cœur de la vieille ville fortifiée.   Voici notre compte-rendu en photos et nos petits trucs pour maximiser votre séjour sur place.

EMPLACEMENT

Atterrir à Carthagène, c’est la magie d’un aéroport tout près de la ville.  En effet, en moins de 10 minutes de taxi (coût: 5$), nous voilà arrivés à notre hôtel, dont l’emplacement dans la ville fortifiée est idéal.  Il fait face à la Plaza de la Aduena, un lieu calme la nuit mais à un coin de rue des restaus, bars et terrasses et de la Torre del Reloj.

Quel accueil!

La plaza de la Aduana qui fait face à l’hôtel

À un coin de rue, la vie animée

CHAMBRES ET SUITES

Il s’agit d’un petit hôtel de 15 chambres.  Nous avions choisir de prendre une suite junior et on a aussi vu différentes chambres, qui sont toutes uniques. Celles donnant sur la Plaza (que nous avons préféré) sont toutes plus ensoleillées mais, en contre-partie, vous aurez un bruit de fond (surtout les chevaux et les calèches), même si c’est bien insonorisé.  Les chambres sont immenses, avec des plafonds très hauts.   Les lits et la literie sont parfaits et à chaque jour, vous aurez droit à des décorations de fleurs fraiches à votre chambre.

Regardez-moi la hauteur des plafonds!

Coin salon de notre suite qui donne sur une grande terrasse

Des fleurs fraiches décorent la chambre à tous les jours

Nous sommes traités en véritables VIP.

DÉJEUNER

Le petit déjeuner est inclus et servi au restaurant adjacent, Clemente.  Vous pouvez vous servir vous même de viennoiseries, jus frais et fruits.  À la carte, vous aurez plusieurs choix.  Nos préférés: le pain doré, le granola et les œufs brouillés avec saumon fumé.   Un petit truc: le restaurant fait le service à la chambre et sur le bord de la piscine.    Gâtez-vous et tentez l’expérience.

Pain doré (sans croûte!), miam

Un petit restau cozy. En arrière plan, on voit le comptoir de jus, fruits et pain.

SERVICE

Décidément l’un des points fort qui a marqué notre séjour  L’ambiance est joyeuse entre les employsés.  Tout le personnel est extrêmement amical et fera tout pour que vous soyez bien, ne comptant pas les petites attentions.  Par exemple, j’avais mentionné candidement que c’était la fête de mon amoureux à la réception, et nous sommes arrivés à la chambre pour y découvrir un gâteau (au complet!), des ballons à l’hélium et un petit mot personnalisé!

PISCINE SUR LE TOIT

Notre coin chouchou de l’hôtel, évidemment!  Quelle vue! La piscine n’est pas très profonde, on a de l’eau à la taille.  Mais c’est parfait pour se rafraichir.  Il y avait toujours où s’asseoir et des serviettes disponibles.  Il y a aussi un service de bar (facturé à la chambre) Ouverte de 8h du matin à 20h le soir.

On s’est fait livrés salade et ceviche de chez Clemente sur le bord de la piscine, fabuleux!

LA MASCOTTE « CLEMENTE »

Vous croiserez Clemente, le petit chat rescapé de la rue et qui est devenue la mascotte de la place.

PRIX

Selon booking.com, les prix des chambres, incluant le petit déjeuner, s’affichent autour de 300$/nuit.  Par contre, en combinant un vol et hôtel avec Expedia, cela nous a coûté environ 250$/ nuit et ce, pour un suite avec coin salon.  Considérant les coûts peu élevés de la nourriture et des activités à Carthagène, voici une formule de luxe qui finalement, s’avère moins chère qu’un tout inclus de gamme moyenne.   Pourquoi se priver?

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